ALIENTO PARA HOY, COMO VENCER LA DUDA PARTE 2












05/18/21

Pregunta: "¿Qué dice la Biblia acerca de tener un espíritu tranquilo (Proverbios 17:27)?"

Respuesta: Proverbios 17:27 dice: "El que tiene conocimiento perdona sus palabras, y el hombre entendido es de espíritu tranquilo" (RV). Este proverbio enfatiza la sabiduría de evitar el discurso imprudente mediante el ejercicio del autocontrol para no provocar hostilidad. Tener un espíritu tranquilo describe a alguien con una disposición de temperamento uniforme. Una paráfrasis contemporánea podría ser "una persona sabia mantiene la calma".

Los traductores de la Biblia traducen la frase para "espíritu tranquilo" de varias maneras: "espíritu frío" (ESV, NASB), "cabeza fría" (CSB), "de temperamento par" (NLT, NVI) y "espíritu excelente" (RV). La palabra espíritu aquí se refiere a la disposición o temperamento de una persona.

Los proverbios de Salomón a menudo enfatizan la importancia del autocontrol, especialmente en las cosas que decimos. Según Proverbios 17:27, una persona prudente usa pocas palabras y mantiene una actitud tranquila al permanecer compuesta bajo presión. Al ejercer el autocontrol al hablar y no dejarse dominar por emociones elevadas, un espíritu tranquilo difunde la ira y los malos sentimientos: "Una respuesta suave desvía la ira, pero las palabras duras hacen que los ánimos broten" (Proverbios 15:1, NLT).

En contraste con una persona de temperamento caliente, alguien con un espíritu tranquilo o una naturaleza de temperamento ecuán es lento para la ira: "El hombre de temperamento caliente provoca contiendas, pero el que es lento para la ira calma la contienda" (Proverbios 15:18, ESV; véase también Proverbios 14:29).

Abigail es un excelente ejemplo de una persona sabia cuyo espíritu tranquilo desvió una situación volátil. 1 Samuel 25:3 nos dice que Abigail era "discernante y hermosa", pero su esposo, Nabal, era "duro y mal educado". Nabal trató a David y a sus hombres con sostucia e irrespeto, y David se inclinó en el derramamiento de sangre. Sin el conocimiento de su marido, Abigail organizó una reunión con David. Humilde y calmadamente, ella lo persuadió para que no dañara a Nabal. Después, David bendijo a Abigail por su excelente discernimiento y por evitar que llevara a cabo venganza con su propia mano (1 Samuel 25:32-34).

Eclesiastés 10:4 da una pepita de sabiduría para mantener un espíritu tranquilo en acción: "Si la ira de un gobernante se levanta contra ti, no abandones tu puesto; la calma puede poner grandes ofensas al descanso". La Traducción de New Living traduce el versículo de la siguiente manera: "¡Si tu jefe está enojado contigo, no lo dejes! Un espíritu tranquilo puede superar incluso grandes errores".

Las personas sabias son cautelosas con sus palabras y piensan antes de hablar. Ellos "traen calma al final"; por otro lado, "los necios dan rienda suelta a su ira" (Proverbios 29:11). Según Matthew Henry, "Una cabeza fría con un corazón cálido es una composición admirable" (Comentario de Matthew Henry sobre toda la Biblia, Hendrickson, 1994, p. 994).

Si un comportamiento fresco, tranquilo y suave disuelve la ira y neutraliza una situación acalorada, entonces lo contrario, actuando como una cabeza caliente, lo carga. Santiago nos enseña que "la ira humana no produce la justicia que Dios desea" (Santiago 1:20). "La sabiduría que viene del cielo es primeramente pura; luego amante de la paz, considerada, sumisa, llena de misericordia y buen fruto, imparcial y sincera", dice Santiago 3:17. En otras palabras, la sabiduría de Dios respalda la humildad, la mansedumbre y la moderación (2 Pedro 1:5-8).

Descubrimos en muchos proverbios que nuestras palabras son como frutos que revelan la calidad o disposición de nuestros corazones. En Proverbios 17:27, la restricción de una persona con palabras muestra el corazón de un pacificador, así como una naturaleza sabia y comprensiva. Tener un espíritu tranquilo también es una señal de que el Espíritu Santo vive en nosotros: "Pero el Espíritu Santo produce este tipo de fruto en nuestras vidas: amor, gozo, paz, paciencia, bondad, bondad, fidelidad, mansedumbre y dominio propio. ¡No hay ley contra estas cosas!" (Gálatas 5:22-23, NLT).



05/17/21

Pregunta: "¿Qué significa recibir a Jesucristo?"

Respuesta: Muchos términos utilizados en el cristianismo pueden ser confusos para los nuevos creyentes o para aquellos que buscan saber más sobre Jesús. Una de esas frases se repite a menudo: "Recibe a Jesucristo como tu Salvador". ¿Qué significa exactamente "recibir" a Jesús? Puesto que Jesús vivió, murió y resucitó hace más de dos mil años, ¿cómo podemos "recibirlo" ahora?

Juan 1:11-12 habla de recibir a Jesús y define el término: "Él [Jesús] vino a lo que era suyo, pero los suyos no lo recibieron. Sin embargo, a todos los que lo recibieron, a los que creyeron en su nombre, les dio el derecho de convertirse en hijos de Dios". Juan equipara "recibir" a Jesús con "creer" en Él, lo que resulta en que uno se convierta en un hijo de Dios. Por lo tanto, recibir a Jesús tiene que ver con la fe. Confiamos en quién es Jesús y lo que ha hecho en nuestro nombre.

Cuando "recibimos" un paquete, lo llevamos a nosotros mismos. Cuando un corredor "recibe" el balón de fútbol, lo tira para sí mismo y se aferra a él. Cuando "recibimos" a Jesús, lo tomamos para nosotros mismos y nos aferramos a la verdad sobre Él.

Recibir a Jesús como nuestro Salvador significa que miramos a Él y solo a Él como Aquel que perdona nuestro pecado, repara nuestra relación con Dios y nos proporciona entrada al cielo. Rechazarlo como Salvador significa que o no creemos que necesitamos salvación o estamos mirando a otro libertador. La Escritura es clara, sin embargo, que "la salvación no se encuentra en ningún otro, porque no hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres en que podamos ser salvos" (Hechos 4:12).

Recibir a Jesús como nuestro Señor significa que dejamos ir a los dioses menores alrededor de los que hemos construido nuestras vidas. Podemos conocer los hechos sobre Jesús como se detalla en la Biblia, incluso podemos reconocer la verdad de esos hechos, sin ser parte de la familia de Dios. No podemos recibir a Jesús como Señor sin desplazar a los ídolos en nuestras vidas, ídolos como el poder, la popularidad, la riqueza o el consuelo en los que confiamos para proporcionarnos un propósito y fuerza. Jesús describió la necesidad de seguirlo de todo corazón en Lucas 9:23: "El que quiera ser mi discípulo debe negarse a sí mismo, tomar su cruz cada día y seguirme".

Cuando Jesús visitó Su ciudad natal de Nazaret, la gente allí no creía que Él fuera otra cosa que el hijo de María y José (Mateo 13:54-58; véase también Juan 6:41-42). Lo aceptaron como carpintero local, pero lo rechazaron como el Mesías prometido. Muchas personas hoy en día hacen algo similar. Aceptan a Jesús como un buen maestro moral, un modelo a seguir, o incluso un profeta que puede enseñarnos acerca de Dios. Pero no lo reciben como su Señor y Salvador personal. Ellos no le confían su fe.

Recibir a Jesús es una cuestión de nuestro destino eterno: "Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que crea en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvar al mundo por medio de él. Cualquiera que cree en él no es condenado, pero cualquiera que no cree ya está condenado porque no ha creído en el nombre del Hijo unigénito de Dios" (Juan 3, 16-18).

Recibir a Jesús significa que reconocemos que Él es quien dijo que es (1 Juan 5:10; Mateo 27:43; Juan 20:31). Él es el Hijo de Dios que tomó forma humana (Filipenses 2:6-8), nació de una virgen (Lucas 1:26-38), vivió una vida perfecta (Hebreos 4:15) y cumplió en su totalidad el plan de Dios para rescatar a la humanidad del pecado (Mateo 1:18; 1 Pedro 1:20; Juan 19:30; 2 Corintios 5:18-21). Recibir a Jesús es confiar en que Su sacrificio en la cruz pagó completamente por nuestro pecado y creer que Dios lo levantó de entre los muertos (1 Corintios 15:3-5, 20; 2 Timoteo 2:8).

Recibir a Jesús es reconocer que somos pecadores separados de un Dios santo (Romanos 3:23; 6:23; Efesios 2:1-3). Recibir a Jesús es llamarlo con fe, confiando en que solo Su sangre puede limpiarnos del pecado y restaurarnos a una relación correcta con Dios (Efesios 2:4-10; 1 Juan 1:7; Hebreos 10:19-22). A los que reciben a Jesús por fe se les da "el derecho de llegar a ser hijos de Dios, hijos no nacidos de descendencia natural, ni de decisión humana ni de la voluntad de un marido, sino nacidos de Dios" (Juan 1, 12-13).

Cuando recibimos a Jesús como nuestro Salvador, Dios nos envía el don de Su Espíritu Santo que entra en nuestros espíritus y comienza a transformarnos para ser más como Cristo (Romanos 8:29; Juan 14:26; Lucas 24:49; Efesios 1:13-14; Filipenses 2:12-13). Jesús llamó a esta transacción "nacer de nuevo" (Juan 3:3-8). Cuando nace un bebé, emerge una nueva criatura que no existía anteriormente. Con el tiempo, ese bebé comienza a verse y actuar como los padres. Así es cuando nacemos del Espíritu al recibir a Jesús. Nos convertimos en hijos de Dios y comenzamos a mirar y actuar más como nuestro Padre celestial (Mateo 5:48; 2 Corintios 5:17; 7:1; Efesios 5:1).

Recibir a Jesucristo en nuestras vidas es más que agregarlo a una lista de prioridades ya desordenada. Él no ofrece la opción de ser solo una parte de nuestras vidas. Cuando lo recibimos, le prometemos nuestra lealtad y lo miramos como el Señor indiscutible de nuestras vidas (Lucas 6:46; Juan 15:14). Todavía desobedeceremos Sus mandamientos a veces (1 Juan 1:8-10). Pero el Espíritu Santo dentro de nosotros nos lleva al arrepentimiento para que nuestra estrecha comunión con Dios sea restaurada (Salmo 51:7). Recibir a Jesús es el comienzo de una vida de descubrimiento y una eternidad de bienaventuranza en el cielo con Él (Juan 3:36; Apocalipsis 21-22).


05/16/21

Pregunta: "¿Cómo podemos "no olvidar sus beneficios" (Salmo 103:2)?"

Respuesta: En el Salmo 103, David alaba al Señor por sus abundantes misericordias. Le dice a su alma que "bendiga al Señor" seis veces (versículos 1, 2, 20, 21, 22) y que "no olvide todos sus beneficios" (Salmo 103:2). Luego David enumera varias cosas buenas que Dios hace por Su pueblo.

Durante más de la mitad del salmo, David agita su corazón, alma y todo lo que está dentro de él (Salmo 103:1) para "no olvidar sus beneficios". El verbo hebreo original traducido como "olvidar" significa "perder la memoria o recordar", pero también puede significar "ignorar" o "dejar de preocuparse". Los "beneficios" del Señor representan todas las cosas buenas que el Señor proporciona para ayudar o promover el bienestar de Sus hijos.

Bendecimos o alabamos al Señor pasando tiempo en recuerdo agradecido de las misericordias que hemos recibido de Él. La alabanza es similar a un aspecto del ejercicio del culturismo. Si estiramos, flexionamos y usamos regularmente nuestros músculos, no perderemos el tono muscular. En cambio, ganamos definición y fuerza. Y si tenemos el hábito regular de dar gracias al Señor por sus bendiciones, no las olvidaremos. Si no damos gracias, si no alabamos al Señor, si ignoramos sus beneficios o, peor aún, dejamos de preocuparnos por ellos, estamos seguros de olvidarlos.

¿Cuáles son algunos de los beneficios del Señor que debemos recordar? David enumera: "Él perdona todos mis pecados y sana todas mis enfermedades. Él me redime de la muerte y me corona de amor y tiernas misericordias. Él llena mi vida con cosas buenas. ¡Mi juventud se renueva como la del águila! Jehová da justicia y justicia a todos los que son tratados injustamente" (Salmo 103:3-6, NLT). David continúa alabar la compasión, misericordia y paciencia del Señor (Salmo 103:8). Recuerda cómo Dios reveló Su carácter a Moisés y Sus obras poderosas a los hijos de Israel (Salmo 103:7).

En Su misericordia, el Señor retiene el castigo que merecemos y derrama Su amor inagotable (Salmo 103:10-11). "El Señor es como un padre para sus hijos, tierno y compasivo con los que le temen. Porque él sabe lo débiles que somos; se acuerda de que solo somos polvo" (Salmo 103:13-14, NLT).

Tenemos mucho por lo que estar agradecidos como hijos de Dios. Que nunca olvidemos su perdón: "Porque nos ha rescatado del reino de las tinieblas y nos ha trasladado al reino de su amado Hijo, que compró nuestra libertad y perdonó nuestros pecados" (Colosenses 1:13-14, NLT). Que siempre recordemos que Él nos sana del pecado que nos infecta: "Pero él fue traspasado por nuestra rebelión, aplastado por nuestros pecados. Él fue golpeado para que pudiéramos estar completos. Él fue azotado para que pudiéramos ser curados" (Isaías 53:5, NLT).

Que no olvidemos sus beneficios, incluida la redención de la muerte: "Debido a que los hijos de Dios son seres humanos, hechos de carne y hueso, el Hijo también se convirtió en carne y sangre. Porque solo como ser humano podía morir, y solo muriendo podía romper el poder del diablo, que tenía el poder de la muerte. Sólo de esta manera pudo liberar a todos los que han vivido sus vidas como esclavos al temor de morir" (Hebreos 2:14-15, NLT).

Que nunca ignoremos o dejemos de preocuparnos por Su bondad y tierna misericordia: "Debido a que tu misericordia constante es mejor que la vida, mis labios te alabarán. Así que te bendeciré mientras viva" (Salmo 63:3-4, ESV).

Un corazón genuinamente agradecido recuerda siempre alabar al Señor por Su bondad. Pero olvidar sus beneficios, ignorarlos o dejar de preocuparse por ellos, suaviza nuestra alabanza. En Deuteronomio, Moisés advirtió a la gente que el olvido es el primer paso hacia la catástrofe espiritual: "Sólo ten cuidado y cuídate de cerca para que no olvides las cosas que tus ojos han visto o que se marchiten de tu corazón mientras vivas. Enséñalos a tus hijos y a sus hijos después de ellos... Cuídate de no olvidar el pacto de Jehová tu Dios que él hizo contigo" (Deuteronomio 4:9, 23).

Cuando no alabamos al Señor y olvidamos todas las cosas buenas que Él proporciona para nuestro bienestar, revelamos un problema cardíaco más profundo. Nuestra negligencia refleja apatía e indiferencia, que terminan en muerte espiritual (Hebreos 2:1-3). Pero cuando no olvidamos sus beneficios, cuando recordamos su misericordia, compasión, amor leal, perdón y salvación, ¡no podemos evitar renovar nuestros corazones y levantar nuestras vidas mientras alabamos y bendecimos al Señor (1 Crónicas 16:8-13 24-29, 34-36)!


05/15/21

Pregunta: "¿Cómo puede el Señor ser la fuerza de mi vida (Salmo 118:14)?"

Respuesta: El salmista declara: "Jehová es mi fuerza y mi canción; él ha llegado a ser mi salvación" (Salmo 118:14, NVI). Este versículo es una cita exacta de Éxodo 15:2, parte de la canción de la victoria de Moisés después de cruzar el Mar Rojo. En el Salmo 18:1, David repite el sentimiento: "Te amo, Jehová, mi fortaleza".

El Salmo 118 es un salmo de acción de gracias. El adorador comienza ofreciendo alabanza al Señor por su amor firme y duradero. En el versículo 5, el salmista llama al Señor en su angustia, y Dios lo responde y lo rescata. El compositor luego contrasta el poder humano con el poder de Dios y reconoce que la verdadera fuente de su ayuda y supervivencia es el Señor, que es la fuerza de su vida.

Tal vez en tu angustia, nunca has pedido ayuda al Señor. En tu debilitado estado de necesidad, nunca imaginaste que Dios pudiera responder, que Él bajaría del cielo para rescatarte de aguas profundas (Salmo 144:7). Tal vez estés aquí leyendo esta página porque tu corazón anhela saber: "¿Cómo puede el Señor ser la fuerza de mi vida?"

La fuerza que viene de Dios, que libera a las personas de la muerte y las equipa para seguirlo y estar a salvo del peligro por toda la eternidad, no es física sino espiritual (Salmo 84:7). En primer lugar, necesitamos la fuerza de la salvación de Dios. Los humanos no tienen el poder de salvarse a sí mismos. Sólo Dios puede salvarnos: "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, es don de Dios, no por obras, para que nadie se gloríe" (Efesios 2:8-9; véase también Santiago 4:12). Todo lo que necesitamos para ser salvos es "creer en el Señor Jesucristo" (Hechos 16:31).

Una vez que recibamos la fuerza de Dios en la salvación, podemos comenzar a "comprender la increíble grandeza del poder de Dios para nosotros que le creemos. Este es el mismo poder poderoso que levantó a Cristo de entre los muertos y lo sentó en el lugar de honor a la diestra de Dios en los reinos celestiales" (Efesios 1:19-21). El Señor nos permite "ser fuertes en el Señor y en su gran poder" (Efesios 6:10). La fuerza de Dios nos libera totalmente y nos da poder para hacer el bien (Salmo 84:7; 28:8).

Si deseamos que el Señor sea la fuerza de nuestra vida, podemos rezar esta increíble oración por fortaleza espiritual: "Por esta razón me arrodillo ante el Padre... Oro para que de sus gloriosas riquezas los fortalezca con poder a través de su Espíritu en su ser interior, para que Cristo pueda morar en sus corazones por medio de la fe. Y oro para que ustedes, estando arraigados y establecidos en el amor, puedan tener poder, junto con todo el pueblo santo del Señor, para comprender cuán amplio, largo y alto y profundo es el amor de Cristo, y para conocer este amor que sobrepasa el conocimiento, para que puedan ser llenos a la medida de toda la plenitud de Dios. Y a aquel que es poderoso para hacer inconmensurablemente más de lo que pedimos o imaginamos, según su poder que está obrando dentro de nosotros, a él sea gloria en la iglesia y en Cristo Jesús por todas las generaciones, por los siglos de los siglos. Amén" (Efesios 3:14-21).

No necesitamos ninguna otra fuente de poder o liberación porque Jesucristo es la fuerza de nuestras vidas. Incluso cuando nos sentimos cansados e ineficaces, Su poder se perfecciona en nuestra debilidad (2 Corintios 12:9). La vida ilimitada de Cristo es la fuente de fortaleza para aquellos que le pertenecen.

Si buscamos al Señor diariamente para ser nuestra fuente espiritual, Él nos renueva y nos llena con el Pan de Vida y el Agua Viva (Juan 4:10-14; 6:35; 7:38). Él nos da Su fuerza para que podamos caminar en Sus caminos y soportar cada circunstancia que enfrentamos. Como el apóstol Pablo, podemos decir: "Todo lo puedo en Cristo, que me da fuerzas" (Filipenses 4:13, NLT). Como el salmista, podemos declarar: "El Señor es la fuerza de mi vida".


05/14/21

Pregunta: "¿Qué es un léxico?"

Respuesta: Un léxico es un recurso lingüístico muy parecido a un diccionario en el sentido de que contiene una lista alfabética de palabras en un idioma, generalmente con una definición. Un léxico bíblico proporcionará los significados de las palabras en el idioma original utilizadas en la Escritura. Un léxico hebreo-arameo cubre las palabras del Antiguo Testamento. Un léxico griego contiene las palabras del Nuevo Testamento. Un léxico es útil para estudiar la Biblia y llevar a cabo un estudio de palabras a partir de un pasaje.

Los léxicos bíblicos ayudan al estudiante de la Escritura a entender la etimología y el significado original de una palabra hebrea o griega. También pueden ayudar a explorar el contexto y la cultura detrás de la palabra. Los matices y connotaciones de las palabras originales no siempre son fáciles de transmitir en inglés. Por ejemplo, la palabra griega Logos, traducida como "la Palabra" en Juan 1:1, tiene un significado mucho más profundo de lo que normalmente pensamos como una "palabra". Un léxico puede ayudarnos a desentrañar la complejidad.

Varios léxicos bíblicos diferentes están disponibles en forma impresa, y también hay léxicos griegos, hebreos y arameos que se pueden encontrar en línea. Sitios web como Bible Study Tools y Study Light ofrecen acceso gratuito a léxicos bíblicos con capacidad de búsqueda. Algunos ejemplos de léxicos griegos y hebreos son Un Léxico Griego-Inglés del Nuevo Testamento y Otra Literatura Cristiana Temprana por Walter Bauer, William Arndt, F. Wilbur Gingrich, & Frederick Danker, Líxico Griego-Inglés de Liddell y Scott por H. G. Liddell y R. Scott, The Brown-Driver-Briggs Léxico hebreo e inglés por Francis Brown, C. Briggs, y S.R. Driver, y The Hebrew and Aramaic Lexicon of the Old Testament por Ludwig Kohler, Walter Baumgartner y Johann Stamm.

Un léxico puede ser beneficioso y perspicaz para los cristianos mientras estudian la Palabra de Dios. Una buena manera de utilizar un léxico griego o hebreo es usarlo junto con otros recursos como una concordancia, un diccionario o un comentario. En particular, la Concordancia Exhaustiva de Strong incluye un léxico griego y hebreo en un volumen con la concordancia.

Como ejemplo básico de cómo un léxico griego puede ser útil, podemos volver a Apocalipsis 1:8: "'Yo soy el Alfa y la Omega', dice el Señor Dios, 'que es, y que era, y quién ha de venir, el Todopoderoso'". Usando un léxico, encontramos que alfa (A) es la primera letra del alfabeto griego y omega (Ω) es la última letra. Así que tenemos una descripción de la naturaleza de Dios: Él es el principio y el fin de todas las cosas. Él es desde la eternidad sin nadie delante de Él, y Él dura hasta la eternidad sin nadie después de Él (cf. Apocalipsis 22:13).

Los léxicos pueden ayudar al estudiante de la Biblia a entender el origen y el significado de las palabras griegas, hebreas y arameas en sus contextos originales. Por supuesto, podemos entender la Biblia en nuestro propio idioma, y tenemos varias buenas traducciones que hacen justicia al texto original. Pero cuando queremos profundizar más, un léxico bíblico es una herramienta útil.


05/13/21

Pregunta: "¿Cómo puede el Señor ser la fuerza de mi vida (Salmo 118:14)?"

Respuesta: El salmista declara: "Jehová es mi fuerza y mi canción; él ha llegado a ser mi salvación" (Salmo 118:14, NVI). Este versículo es una cita exacta de Éxodo 15:2, parte de la canción de la victoria de Moisés después de cruzar el Mar Rojo. En el Salmo 18:1, David repite el sentimiento: "Te amo, Jehová, mi fortaleza".

El Salmo 118 es un salmo de acción de gracias. El adorador comienza ofreciendo alabanza al Señor por su amor firme y duradero. En el versículo 5, el salmista llama al Señor en su angustia, y Dios lo responde y lo rescata. El compositor luego contrasta el poder humano con el poder de Dios y reconoce que la verdadera fuente de su ayuda y supervivencia es el Señor, que es la fuerza de su vida.

Tal vez en tu angustia, nunca has pedido ayuda al Señor. En tu debilitado estado de necesidad, nunca imaginaste que Dios pudiera responder, que Él bajaría del cielo para rescatarte de aguas profundas (Salmo 144:7). Tal vez estés aquí leyendo esta página porque tu corazón anhela saber: "¿Cómo puede el Señor ser la fuerza de mi vida?"

La fuerza que viene de Dios, que libera a las personas de la muerte y las equipa para seguirlo y estar a salvo del peligro por toda la eternidad, no es física sino espiritual (Salmo 84:7). En primer lugar, necesitamos la fuerza de la salvación de Dios. Los humanos no tienen el poder de salvarse a sí mismos. Sólo Dios puede salvarnos: "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, es don de Dios, no por obras, para que nadie se gloríe" (Efesios 2:8-9; véase también Santiago 4:12). Todo lo que necesitamos para ser salvos es "creer en el Señor Jesucristo" (Hechos 16:31).

Una vez que recibamos la fuerza de Dios en la salvación, podemos comenzar a "comprender la increíble grandeza del poder de Dios para nosotros que le creemos. Este es el mismo poder poderoso que levantó a Cristo de entre los muertos y lo sentó en el lugar de honor a la diestra de Dios en los reinos celestiales" (Efesios 1:19-21). El Señor nos permite "ser fuertes en el Señor y en su gran poder" (Efesios 6:10). La fuerza de Dios nos libera totalmente y nos da poder para hacer el bien (Salmo 84:7; 28:8).

Si deseamos que el Señor sea la fuerza de nuestra vida, podemos rezar esta increíble oración por fortaleza espiritual: "Por esta razón me arrodillo ante el Padre... Oro para que de sus gloriosas riquezas los fortalezca con poder a través de su Espíritu en su ser interior, para que Cristo pueda morar en sus corazones por medio de la fe. Y oro para que ustedes, estando arraigados y establecidos en el amor, puedan tener poder, junto con todo el pueblo santo del Señor, para comprender cuán amplio, largo y alto y profundo es el amor de Cristo, y para conocer este amor que sobrepasa el conocimiento, para que puedan ser llenos a la medida de toda la plenitud de Dios. Y a aquel que es poderoso para hacer inconmensurablemente más de lo que pedimos o imaginamos, según su poder que está obrando dentro de nosotros, a él sea gloria en la iglesia y en Cristo Jesús por todas las generaciones, por los siglos de los siglos. Amén" (Efesios 3:14-21).

No necesitamos ninguna otra fuente de poder o liberación porque Jesucristo es la fuerza de nuestras vidas. Incluso cuando nos sentimos cansados e ineficaces, Su poder se perfecciona en nuestra debilidad (2 Corintios 12:9). La vida ilimitada de Cristo es la fuente de fortaleza para aquellos que le pertenecen.

Si buscamos al Señor diariamente para ser nuestra fuente espiritual, Él nos renueva y nos llena con el Pan de Vida y el Agua Viva (Juan 4:10-14; 6:35; 7:38). Él nos da Su fuerza para que podamos caminar en Sus caminos y soportar cada circunstancia que enfrentamos. Como el apóstol Pablo, podemos decir: "Todo lo puedo en Cristo, que me da fuerzas" (Filipenses 4:13, NLT). Como el salmista, podemos declarar: "El Señor es la fuerza de mi vida".


05/12/21

Pregunta: "¿Cuál es el significado de la vida?"

Respuesta: ¿Cuál es el significado de la vida? ¿Cómo se puede encontrar el propósito, la realización y la satisfacción en la vida? ¿Cómo se puede lograr algo de importancia duradera? Muchas personas nunca se han detenido a considerar estas importantes preguntas. Miran hacia atrás años después y se preguntan por qué sus relaciones se han desmoronado y por qué se sienten tan vacíos, a pesar de que pueden haber logrado lo que se propusieron lograr. A un atleta que había alcanzado el pináculo de su deporte una vez se le preguntó qué deseaba que alguien le hubiera dicho cuando comenzó a practicar su deporte. Él respondió: "Ojalá alguien me hubiera dicho que cuando llegues a la cima, no hay nada allí". Muchos objetivos revelan su vacío solo después de que se hayan desperdiciado años en su búsqueda.

En nuestra cultura humanista, la gente pierde de vista el significado de la vida. Persiguen muchas cosas, pensando que en ellas encontrarán significado y propósito. Algunas de estas actividades incluyen el éxito empresarial, la riqueza, las buenas relaciones, el sexo, el entretenimiento y hacer el bien a los demás. La gente ha testificado que, mientras lograban sus objetivos de riqueza, relaciones y placer, todavía había un profundo vacío dentro, un sentimiento de vacío que nada parecía llenar.

El autor del libro de Eclesiastés buscó el significado de la vida en muchas búsquedas vanas. Describe la sensación de vacío que sintió: "¡Sin sentido! ¡Sin sentido! . . . ¡Sin sentido! Todo carece de sentido" (Eclesiastés 1:2). El rey Salomón, el escritor de Eclesiastés, tenía riqueza más allá de toda medida, sabiduría más allá de cualquier hombre de su tiempo o del nuestro, cientos de mujeres, palacios y jardines que eran la envidia de los reinos, la mejor comida y vino, y toda forma de entretenimiento disponible. Dijo en un momento dado que todo lo que su corazón quería, lo persiguió (Eclesiastés 2:10). Y sin embargo, resumió la vida "bajo el sol" -la vida vivida como si todo lo que hay en la vida es lo que podemos ver con nuestros ojos y experimentar con nuestros sentidos- no tiene sentido. ¿Qué explica este vacío? Dios nos creó para algo más allá de lo que podemos experimentar en el aquí y ahora. Salomón dijo de Dios: "Él también ha puesto eternidad en los corazones de los hombres" (Eclesiastés 3:11). En nuestros corazones somos conscientes de que el "aquí y ahora" no es todo lo que hay.

En el libro de Génesis, encontramos una pista del significado de la vida en el hecho de que Dios creó a la humanidad a Su imagen (Génesis 1:26). Esto significa que somos más como Dios que como cualquier otra cosa. También encontramos que, antes de que la humanidad cayera y la maldición del pecado viniera sobre la tierra, las siguientes cosas eran ciertas: 1) Dios hizo al hombre una criatura social (Génesis 2:18-25); 2) Dios le dio al hombre obra (Génesis 2:15); 3) Dios tuvo comunión con el hombre (Génesis 3:8); y 4) Dios le dio al hombre dominio sobre la tierra (Génesis 1:26). Estos hechos tienen significado relacionado con el significado de la vida. Dios pretendía que la humanidad tuviera plenitud en la vida, pero nuestra condición (especialmente tocando nuestra comunión con Dios) fue afectada negativamente por la caída en el pecado y la maldición resultante sobre la tierra (Génesis 3).

El libro de Apocalipsis muestra que Dios está preocupado por restaurarnos el significado de la vida. Dios revela que destruirá esta creación presente y creará un cielo nuevo y una tierra nueva. En ese momento, Él restaurará la plena comunión con la humanidad redimida, mientras que los no redimidos habrán sido juzgados indignos y arrojados al lago de fuego (Apocalipsis 20:11-15). La maldición del pecado será eliminado; no habrá más pecado, tristeza, enfermedad, muerte o dolor (Apocalipsis 21:4). Dios morará con la humanidad, y ellos serán Sus hijos (Apocalipsis 21:7). Así, llegamos al círculo completo: Dios nos creó para tener comunión con Él; el hombre pecó, rompiendo esa comunión; Dios restaura esa comunión plenamente en el estado eterno. ¡Ir por la vida logrando todo lo que nos propusimos lograr solo morir separados de Dios por la eternidad sería peor que inútil! Pero Dios ha hecho una manera no solo de hacer posible la dicha eterna (Lucas 23:43), sino también la vida en la tierra satisfactoria y significativa. ¿Cómo se obtiene esta dicha eterna y el "cielo en la tierra"?

El significado de la vida restaurada a través de Jesucristo

El verdadero significado de la vida, tanto ahora como en la eternidad, se encuentra en la restauración de nuestra relación con Dios. Esta restauración solo es posible a través del Hijo de Dios, Jesucristo, que nos reconcilia con Dios (Romanos 5:10; Hechos 4:12; Juan 1:12; 14:6). La salvación y la vida eterna se obtienen cuando confiamos en Jesucristo como Salvador. Una vez que la salvación es recibida por gracia a través de la fe, Cristo nos hace nuevas creaciones, y comenzamos el viaje progresivo de acercarnos a Él y aprender a confiar en Él.

Dios quiere que conozcamos el significado de la vida. Jesús dijo: "He venido para que tengan vida y la tengan en abundancia" (Juan 10:10). Una vida "plena" es lógicamente una que es significativa y está desprovista de vagabundeo sin rumbo.

El significado de la vida está envuelto en la gloria de Dios. Al llamar a sus elegidos, Dios dice: "Trae a todos los que me reclaman como su Dios, porque los he hecho para mi gloria. Fui yo quien los creó" (Isaías 43:7, NLT). La razón por la que fuimos hechos es para la gloria de Dios. Cada vez que sustituimos nuestra propia gloria por la de Dios, extrañamos el significado de la vida. "Si alguien quiere venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá, pero el que pierda su vida por mí la encontrará" (Mateo 16, 24-25). "Deléitate en el Señor y él te dará los deseos de tu corazón" (Salmo 37:4).


05/11/21

Pregunta: "¿Es la Biblia verdaderamente la Palabra de Dios?"

Respuesta: Nuestra respuesta a esta pregunta no solo determinará cómo vemos la Biblia y su importancia para nuestras vidas, sino que también tendrá un impacto eterno en nosotros. Si la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios, entonces debemos apreciarla, estudiarla, obedecerla y confiar plenamente en ella. Si la Biblia es la Palabra de Dios, entonces descartarla es descartar a Dios mismo.

El hecho de que Dios nos diera la Biblia es una evidencia e ilustración de Su amor por nosotros. El término "revelación" simplemente significa que Dios comunicó a la humanidad cómo es Él y cómo podemos tener una relación correcta con Él. Estas son cosas que no podríamos haber sabido si Dios no nos las hubiera revelado divinamente en la Biblia. Aunque la revelación de Dios de sí mismo en la Biblia se dio progresivamente durante aproximadamente 1500 años, siempre ha contenido todo lo que el hombre necesita saber sobre Dios para tener una relación correcta con Él. Si la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios, entonces es la autoridad final para todos los asuntos de fe, práctica religiosa y moral.

La pregunta que debemos hacernos es ¿cómo podemos saber que la Biblia es la Palabra de Dios y no solo un buen libro? ¿Qué tiene de único la Biblia que la diferencia de todos los demás libros religiosos jamás escritos? ¿Hay alguna evidencia de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios? Este tipo de preguntas deben ser examinadas seriamente si queremos determinar la validez de la afirmación de la Biblia de ser la misma Palabra de Dios, divinamente inspirada y totalmente suficiente para todos los asuntos de fe y práctica. No puede haber duda de que la Biblia afirma ser la misma Palabra de Dios. Esto se ve claramente en la recomendación de Pablo a Timoteo: "" desde la infancia has conocido las Sagradas Escrituras, que son capaces de hacerte sabio para la salvación por medio de la fe en Cristo Jesús. Toda la Escritura es inspirada por Dios y es útil para enseñar, reprender, corregir y entrenar en justicia, para que el hombre de Dios esté completamente equipado para toda buena obra" (2 Timoteo 3:15-17).

Hay evidencias internas y externas de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios. Las evidencias internas son aquellas cosas dentro de la Biblia que testifican de su origen divino. Una de las primeras evidencias internas de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios se ve en su unidad. A pesar de que en realidad son sesenta y seis libros individuales, escritos en tres continentes, en tres idiomas diferentes, durante un período de aproximadamente 1500 años, por más de 40 autores que vinieron de muchos ámbitos de la vida, la Biblia sigue siendo un libro unificado de principio a fin sin contradicción. Esta unidad es única de todos los demás libros y es evidencia del origen divino de las palabras que Dios movió a los hombres a registrar.

Otra de las evidencias internas que indica que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios son las profecías contenidas en sus páginas. La Biblia contiene cientos de profecías detalladas relacionadas con el futuro de naciones individuales, incluyendo Israel, ciertas ciudades y la humanidad. Otras profecías se refieren a la venida de Aquel que sería el Mesías, el Salvador de todos los que creerían en Él. A diferencia de las profecías que se encuentran en otros libros religiosos o las de hombres como Nostradamus, las profecías bíblicas son extremadamente detalladas. Hay más de trescientas profecías sobre Jesucristo en el Antiguo Testamento. No solo se predijo dónde nacería y su linaje, sino también cómo moriría y que resucitaría. Simplemente no hay otra manera lógica de explicar las profecías cumplidas en la Biblia que por origen divino. No hay otro libro religioso con el alcance o tipo de profecía predictiva que contiene la Biblia.

Una tercera evidencia interna del origen divino de la Biblia es su autoridad y poder únicos. Si bien esta evidencia es más subjetiva que las dos primeras, no es menos un testimonio poderoso del origen divino de la Biblia. La autoridad de la Biblia es diferente a cualquier otro libro jamás escrito. Esta autoridad y poder se ven mejor en la forma en que innumerables vidas han sido transformadas por el poder sobrenatural de la Palabra de Dios. Los drogadictos han sido curados por ella, los homosexuales liberados por ella, los abandonados y los ritmos muertos transformados por ella, los criminales endurecidos reformados por ella, los pecadores reprendidos por ella y el odio convertido en amor por ella. La Biblia posee un poder dinámico y transformador que solo es posible porque es verdaderamente la Palabra de Dios.

También hay evidencias externas que indican que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios. Una es la historicidad de la Biblia. Debido a que la Biblia detalla los eventos históricos, su veracidad y exactitud están sujetas a verificación como cualquier otro documento histórico. A través de evidencias arqueológicas y otros escritos, se ha demostrado una y otra vez que los relatos históricos de la Biblia son precisos y verdaderos. De hecho, toda la evidencia arqueológica y manuscrita que apoya la Biblia lo convierte en el libro mejor documentado del mundo antiguo. El hecho de que la Biblia registre con precisión y veracidad eventos históricamente verificables es una gran indicación de su veracidad cuando se trata de temas y doctrinas religiosas y ayuda a fundamentar su afirmación de ser la misma Palabra de Dios.

Otra evidencia externa de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios es la integridad de sus autores humanos. Como se mencionó anteriormente, Dios usó a hombres de muchos ámbitos de la vida para registrar Sus palabras. Al estudiar la vida de estos hombres, los encontramos honestos y sinceros. El hecho de que estuvieran dispuestos a morir a menudo muertes insoportables por lo que creían testifica que estos hombres ordinarios pero honestos realmente creían que Dios les había hablado. Los hombres que escribieron el Nuevo Testamento y muchos cientos de otros creyentes (1 Corintios 15:6) conocían la verdad de su mensaje porque habían visto y pasado tiempo con Jesucristo después de que Él había resucitado de entre los muertos. Ver a Cristo resucitado tuvo un tremendo impacto en ellos. Pasaron de esconderse en el miedo a estar dispuestos a morir por el mensaje que Dios les había revelado. Sus vidas y muertes testifican el hecho de que la Biblia realmente es la Palabra de Dios.

Una evidencia externa final de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios es la indestructibilidad de la Biblia. Debido a su importancia y su afirmación de ser la misma Palabra de Dios, la Biblia ha sufrido ataques e intentos más crueles de destruirla que cualquier otro libro en la historia. Desde los primeros emperadores romanos como Diocleciano, pasando por los dictadores comunistas y los ateos y agnósticos modernos, la Biblia ha resistido y durado a todos sus atacantes y sigue siendo hoy el libro más ampliamente publicado en el mundo.

A lo largo del tiempo, los escépticos han considerado la Biblia como mitológica, pero la arqueología la ha confirmado como histórica. Los opositores han atacado su enseñanza como primitiva y obsoleta, pero sus conceptos y enseñanzas morales y legales han tenido una influencia positiva en las sociedades y culturas de todo el mundo. Sigue siendo atacado por la pseudociencia, la psicología y los movimientos políticos, pero sigue siendo tan cierto y relevante hoy como lo era cuando se escribió por primera vez. Es un libro que ha transformado innumerables vidas y culturas a lo largo de los últimos 2000 años. No importa cómo sus oponentes traten de atacarla, destruirla o desacreditarla, la Biblia permanece; su veracidad e impacto en vidas es inconfundible. La precisión que se ha conservado a pesar de cada intento de corromperla, atacarla o destruirla es un testimonio claro del hecho de que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios y está protegida sobrenaturalmente por Él. No debería sorprendernos que, no importa cómo se ataque la Biblia, siempre salga inalterada e ilesa. Después de todo, Jesús dijo: "El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras nunca pasarán" (Marcos 13, 31). Después de mirar la evidencia, uno puede decir sin duda que, sí, la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios.


05/10/21

Pregunta: "¿Qué es un cristiano?"

Respuesta: Una definición de diccionario de un cristiano sería algo similar a "una persona que profesa creer en Jesús como el Cristo o en la religión basada en las enseñanzas de Jesús". Si bien este es un buen punto de partida, como muchas definiciones de diccionario, no llega a comunicar realmente la verdad bíblica de lo que significa ser cristiano. La palabra "cristiano" se usa tres veces en el Nuevo Testamento (Hechos 11:26; 26:28; 1 Pedro 4:16). Los seguidores de Jesucristo fueron llamados por primera vez "cristianos" en Antioquía (Hechos 11:26) porque su comportamiento, actividad y habla eran como Cristo. La palabra "cristiano" literalmente significa "pertenecer al partido de Cristo" o un "seguidor de Cristo".

Desafortunadamente con el tiempo, la palabra "cristiano" ha perdido mucho de su significado y a menudo se usa de alguien que es religioso o tiene altos valores morales, pero que puede o no ser un verdadero seguidor de Jesucristo. Muchas personas que no creen y confían en Jesucristo se consideran cristianas simplemente porque van a la iglesia o viven en una nación "cristiana". Pero ir a la iglesia, servir a los menos afortunados que tú o ser una buena persona no te hace cristiano. Ir a la iglesia no te hace cristiano más de lo que ir a un garaje te convierte en un automóvil. Ser miembro de una iglesia, asistir a los servicios regularmente y dar a la obra de la iglesia no te hace cristiano.

La Biblia enseña que las buenas obras que hacemos no pueden hacernos aceptables a Dios. Tito 3:5 dice: "Él nos salvó, no por las cosas justas que habíamos hecho, sino por su misericordia. Él nos salvó a través del lavamiento del renacimiento y la renovación por el Espíritu Santo". Por lo tanto, un cristiano es alguien que ha nacido de nuevo por Dios (Juan 3:3; Juan 3:7; 1 Pedro 1:23) y ha puesto fe y confianza en Jesucristo. Efesios 2:8 nos dice que es "por gracia habéis sido salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, es don de Dios".

Un verdadero cristiano es una persona que ha puesto fe y confianza en la persona y obra de Jesucristo, incluyendo Su muerte en la cruz como pago por los pecados y Su resurrección al tercer día. Juan 1:12 nos dice: "Sin embargo, a todos los que le recibieron, a los que creyeron en su nombre, les dio el derecho de llegar a ser hijos de Dios". La marca de un verdadero cristiano es el amor por los demás y la obediencia a la Palabra de Dios (1 Juan 2:4, 10). Un verdadero cristiano es de hecho un hijo de Dios, una parte de la verdadera familia de Dios, y alguien a quien se le ha dado nueva vida en Jesucristo.

Pregunta: "¿Qué es el cristianismo y qué creen los cristianos?"

Respuesta: Las creencias centrales del cristianismo se resumen en 1 Corintios 15:1-4. Jesús murió por nuestros pecados, fue sepultado, resucitado, y por lo tanto ofrece salvación a todos los que lo recibirán en fe. Único entre todas las demás religiones, el cristianismo se trata más de una relación que de prácticas religiosas. En lugar de adherirse a una lista de "hacer y qué no hacer", el objetivo de un cristiano es cultivar un caminar cercano con Dios. Esa relación es posible gracias a la obra de Jesucristo y el ministerio del Espíritu Santo.

Más allá de estas creencias básicas, hay muchos otros elementos que son, o al menos deberían ser, indicativos de lo que es el cristianismo y lo que creen los cristianos. Los cristianos creen que la Biblia es la Palabra de Dios inspirada e "inspirada por Dios" y que su enseñanza es la autoridad final en todos los asuntos de fe y práctica (2 Timoteo 3:16; 2 Pedro 1:20-21). Los cristianos creen en un solo Dios que existe en tres personas: el Padre, el Hijo (Jesucristo) y el Espíritu Santo.

Los cristianos creen que la humanidad fue creada específicamente para tener una relación con Dios, pero el pecado separa a todos los hombres de Dios (Romanos 3:23; 5:12). El cristianismo enseña que Jesucristo caminó por esta tierra, plenamente Dios, y sin embargo plenamente hombre (Filipenses 2:6-11), y murió en la cruz. Los cristianos creen que después de Su muerte, Cristo fue sepultado, resucitó, y ahora vive a la diestra del Padre, intercediendo por los creyentes para siempre (Hebreos 7:25). El cristianismo proclama que la muerte de Jesús en la cruz fue suficiente para pagar completamente la deuda de pecado de todos los hombres y esto es lo que restaura la relación rota entre Dios y el hombre (Hebreos 9:11-14; 10:10; Romanos 5:8; 6:23).

El cristianismo enseña que para ser salvo y tener acceso al cielo después de la muerte, uno debe poner su fe completamente en la obra terminada de Cristo en la cruz. Si creemos que Cristo murió en nuestro lugar y pagó el precio de nuestros propios pecados, y resucitó, entonces somos salvos. No hay nada que nadie pueda hacer para ganar la salvación. No podemos ser "lo suficientemente buenos" para agradar a Dios por nuestra cuenta, porque todos somos pecadores (Isaías 53:6; 64:6-7). ¡No hay nada más que hacer, porque Cristo ha hecho toda la obra! Cuando estuvo en la cruz, Jesús dijo: "Consumado es" (Juan 19:30), lo que significa que la obra de redención se completó.

Según el cristianismo, la salvación es la libertad de la vieja naturaleza pecaminosa y la libertad de buscar una relación correcta con Dios. Donde una vez fuimos esclavos del pecado, ahora somos esclavos de Cristo (Romanos 6:15-22). Mientras los creyentes vivan en esta tierra en sus cuerpos pecaminosos, se involucrarán en una lucha constante contra el pecado. Sin embargo, los cristianos pueden tener la victoria en la lucha contra el pecado estudiando y aplicando la Palabra de Dios en sus vidas y siendo controlados por el Espíritu Santo", es decir, sometiéndose a la guía del Espíritu en circunstancias cotidianas.

Por lo tanto, mientras que muchos sistemas religiosos requieren que una persona haga o no ciertas cosas, el cristianismo se trata de creer que Cristo murió en la cruz como pago por nuestros propios pecados y resucitó. Nuestra deuda de pecado se paga y podemos tener comunión con Dios. Podemos tener victoria sobre nuestra naturaleza pecaminosa y caminar en comunión y obediencia con Dios. Ese es el verdadero cristianismo bíblico.

05/09/21

Pregunta: "¿Es Jesús el único camino al Cielo?"

Respuesta: Sí, Jesús es el único camino al cielo. Tal declaración exclusiva puede confundir, sorprender o incluso ofender, pero es cierto. La Biblia enseña que no hay otro camino a la salvación que a través de Jesucristo. Jesús mismo dice en Juan 14:6: "Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie viene al Padre excepto a través de mí". Él no es un camino, como en uno de muchos; Él es el camino, como en el único. Nadie, independientemente de su reputación, logro, conocimiento especial o santidad personal, puede venir a Dios Padre excepto a través de Jesús.

Jesús es el único camino al cielo por varias razones. Jesús fue "elegido por Dios" para ser el Salvador (1 Pedro 2:4). Jesús es el único que ha bajado del cielo y regresado allí (Juan 3:13). Él es la única persona que ha vivido una vida humana perfecta (Hebreos 4:15). Él es el único sacrificio por el pecado (1 Juan 2:2; Hebreos 10:26). Sólo él cumplió la Ley y los Profetas (Mateo 5:17). Él es el único hombre que ha vencido a la muerte para siempre (Hebreos 2:14-15). Él es el único Mediador entre Dios y el hombre (1 Timoteo 2:5). Él es el único hombre a quien Dios ha "exaltado... al lugar más alto" (Filipenses 2:9).

Jesús habló de sí mismo como el único camino al cielo en varios lugares además de Juan 14:6. Se presentó como el objeto de fe en Mateo 7:21-27. Él dijo que Sus palabras son vida (Juan 6:63). Él prometió que aquellos que creen en Él tendrán vida eterna (Juan 3:14-15). Él es la puerta de las ovejas (Juan 10:7); el pan de vida (Juan 6:35); y la resurrección (Juan 11:25). Nadie más puede reclamar correctamente esos títulos.

La predicación de los apóstoles se centró en la muerte y resurrección del Señor Jesús. Pedro, hablando al sanedrín, proclamó claramente a Jesús como el único camino al cielo: "En ningún otro hay salvación, porque no hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres en que podamos ser salvos" (Hechos 4, 12). Pablo, hablando a la sinagoga de Antioquía, señaló a Jesús como el Salvador: "Quiero que sepáis que por medio de Jesús se os anuncia el perdón de pecados. Por medio de él todo aquel que cree es liberado de todo pecado" (Hechos 13:38-39). Juan, escribiendo a la iglesia en general, especifica el nombre de Cristo como la base de nuestro perdón: "Os escribo a vosotros, hijos queridos, porque vuestros pecados han sido perdonados a causa de su nombre" (1 Juan 2, 12). Nadie más que Jesús puede perdonar el pecado.

La vida eterna en el cielo solo es posible a través de Cristo. Jesús oró: "Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Juan 17, 3). Para recibir el regalo gratuito de salvación de Dios, debemos mirar solo a Jesús y a Jesús. Debemos confiar en la muerte de Jesús en la cruz como nuestro pago por el pecado y en Su resurrección. "Esta justicia de Dios viene por medio de la fe en Jesucristo a todos los que creen" (Romanos 3:22).

En un momento del ministerio de Jesús, mucha de la multitud le estaba dando la espalda y se iba con la esperanza de encontrar otro salvador. Jesús preguntó a los Doce: "¿Quieres irte también?" (Juan 6:67, ESV). La respuesta de Pedro es exactamente correcta: "Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna, y nosotros hemos creído, y hemos llegado a saber, que tú eres el Santo de Dios" (Juan 6, 68-69, ESV). Que todos compartamos la fe de Pedro de que la vida eterna reside solo en Jesucristo.


05/08/21

Pregunta: "¿Hay vida después de la muerte?"

Respuesta: La existencia de vida después de la muerte es una pregunta universal. Job habla por todos nosotros diciendo: "El hombre nacido de mujer es de pocos días y está lleno de problemas. Surge como una flor y se marchita; como una sombra fugaz, no soporta... Si un hombre muere, ¿vivirá de nuevo?" (Trabajo 14:1-2, 14). Al igual que Job, todos nosotros hemos sido desafiados por esta pregunta. ¿Exactamente qué nos sucede después de morir? ¿Simplemente dejamos de existir? ¿Es la vida una puerta giratoria de partida y regreso a la tierra para finalmente alcanzar la grandeza personal? ¿Todos van al mismo lugar, o nosotros vamos a diferentes lugares? ¿Hay realmente un cielo y un infierno?

La Biblia nos dice que no solo hay vida después de la muerte, sino vida eterna tan gloriosa que "ningún ojo ha visto, ningún oído ha oído, ni mente ha imaginado lo que Dios ha preparado para los que le aman" (1 Corintios 2, 9). Jesucristo, Dios en la carne, vino a la tierra para darnos este regalo de la vida eterna. "Mas él herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo que nos trajo paz fue sobre él, y por su herida fuimos nosotros curados" (Isaías 53:5). Jesús asumió el castigo que todos merecemos y sacrificó Su vida para pagar el castigo por nuestro pecado. Tres días después, demostró ser victorioso sobre la muerte al levantarse de la tumba. Permaneció en la tierra durante cuarenta días y fue presenciado por cientos antes de ascender al cielo. Romanos 4:25 dice: "Él fue entregado a la muerte por nuestros pecados y resucitado para nuestra justificación".

La resurrección de Cristo es un evento bien documentado. El apóstol Pablo desafió a la gente a cuestionar a los testigos oculares por su validez, y nadie pudo impugnar su verdad. La resurrección es la piedra angular de la fe cristiana. Debido a que Cristo resucitó de entre los muertos, podemos tener fe en que nosotros también resucitaremos. La resurrección de Jesucristo es la prueba final de la vida después de la muerte. Cristo fue solo el primero de una gran cosecha de aquellos que serán resucitados a la vida. La muerte física vino a través de un hombre, Adán, con quien todos estamos relacionados. Pero a todos los que han sido adoptados en la familia de Dios a través de la fe en Jesucristo se les dará nueva vida (1 Corintios 15:20-22). Así como Dios levantó el cuerpo de Jesús, así nuestros cuerpos serán resucitados al regreso de Jesús (1 Corintios 6:14).

Aunque todos seremos resucitados finalmente, no todos irán al cielo. Cada persona debe hacer una elección en esta vida, y esta elección determinará el destino eterno de uno. La Biblia dice que está establecido que muramos una sola vez, y después vendrá el juicio (Hebreos 9:27). Aquellos que han sido hechos justos por la fe en Cristo irán a la vida eterna en el cielo, pero aquellos que rechazan a Cristo como Salvador serán enviados al castigo eterno en el infierno (Mateo 25:46). El infierno, como el cielo, no es simplemente un estado de existencia, sino un lugar literal. Es un lugar donde los injustos experimentarán una ira eterna y sin fin de parte de Dios. El infierno se describe como un pozo sin fondo (Lucas 8:31; Apocalipsis 9:1) y un lago de fuego, ardiendo con azufre, donde los habitantes serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos (Apocalipsis 20:10). En el infierno, habrá llanto y crujir de dientes, lo que indica un intenso dolor e ira (Mateo 13:42).

Dios no se complace en la muerte de los impíos, sino que desea que se conviertan de sus malos caminos para que puedan vivir (Ezequiel 33:11). Pero Él no nos obligará a la sumisión; si elegimos rechazarlo, Él acepta nuestra decisión de vivir eternamente separados de Él. La vida en la tierra es una prueba, una preparación para lo que está por venir. Para los creyentes, la vida después de la muerte es vida eterna en el cielo con Dios. Para los incrédulos, la vida después de la muerte es eternidad en el lago de fuego. ¿Cómo podemos recibir vida eterna después de la muerte y evitar una eternidad en el lago de fuego? Sólo hay un camino "a través de la fe y la confianza en Jesucristo. Jesús dijo: "Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí vivirá, aunque muera; y el que vive y cree en mí nunca morirá..." (Juan 11:25-26).

El regalo gratuito de la vida eterna está disponible para todos. "Todo aquel que cree en el Hijo tiene vida eterna, pero todo aquel que rechaza al Hijo no verá la vida, porque la ira de Dios permanece sobre él" (Juan 3, 36). No se nos dará la oportunidad de aceptar el regalo de salvación de Dios después de la muerte. Nuestro destino eterno está determinado en nuestras vidas terrenales por nuestra recepción o rechazo de Jesucristo. "Os digo que ahora es el tiempo de la gracia de Dios, ahora es el día de la salvación" (2 Corintios 6:2). Si confiamos en la muerte de Jesucristo como el pago completo por nuestro pecado contra Dios, se nos garantiza no solo una vida significativa en la tierra, sino también la vida eterna después de la muerte, en la gloriosa presencia de Cristo.


05/07/21

Pregunta: "¿Es Jesús Dios? ¿Jesús alguna vez afirmó ser Dios?"

Respuesta: Algunos que niegan que Jesús es Dios afirman que Jesús nunca dijo que Él es Dios. Es correcto que la Biblia nunca registre a Jesús diciendo las palabras precisas, "Yo soy Dios". Esto no significa, sin embargo, que Jesús nunca pretendiera ser Dios.

¿Es Jesús Dios? - Jesús afirmó ser Dios.

Tomemos por ejemplo las palabras de Jesús en Juan 10:30, "Yo y el Padre somos uno". Solo necesitamos mirar la reacción de los judíos a Su declaración para saber que Él afirmaba ser Dios. Trataron de apedrearlo por esta misma razón: "Tú, un simple hombre, dices ser Dios" (Juan 10:33, énfasis añadido). Los judíos entendieron exactamente lo que Jesús estaba reclamando: la deidad. Cuando Jesús declaró: "Yo y el Padre somos uno", estaba diciendo que Él y el Padre son de una naturaleza y esencia. Juan 8:58 es otro ejemplo. Jesús declaró: "De cierto os digo... ¡antes de que Abraham naciera, yo soy!" Esta es una referencia a Éxodo 3:14 cuando Dios se reveló como el "YO SOY". Los judíos que oyeron esta declaración respondieron tomando piedras para matarlo por blasfemia, como lo ordenó la Ley Mosaica (Levítico 24:16).

¿Es Jesús Dios? Sus seguidores lo declararon Dios.

Juan reitera el concepto de la deidad de Jesús: "El Verbo [Jesús] era Dios" y "el Verbo se hizo carne" (Juan 1:1, 14). Estos versículos indican claramente que Jesús es Dios en la carne. Hechos 20:28 nos dice: "Sed pastores de la iglesia de Dios, que Él compró con Su propia sangre". ¿Quién compró la iglesia con su propia sangre? Dios mío. Y este mismo versículo declara que Dios compró Su iglesia con Su propia sangre. Por lo tanto, Jesús es Dios.

El discípulo Tomás declaró con respecto a Jesús: "Señor mío y Dios mío" (Juan 20:28). Jesús no lo corrige. Tito 2:13 nos anima a esperar la venida de nuestro Dios y Salvador, Jesucristo (ver también 2 Pedro 1:1). En Hebreos 1:8, el Padre declara de Jesús: "Pero del Hijo dice: Tu trono, oh Dios, durará por los siglos de los siglos, y la justicia será el cetro de tu reino". El Padre se refiere a Jesús como Dios, indicando que Jesús es realmente Dios.

En Apocalipsis, un ángel instruyó al apóstol Juan a adorar solo a Dios (Apocalipsis 19:10). Varias veces en la Escritura Jesús recibe adoración (Mateo 2:11; 14:33; 28:9, 17; Lucas 24:52; Juan 9:38). Él nunca reprende a la gente por adorarlo. Si Jesús no fuera Dios, le habría dicho a la gente que no lo adorara, tal como lo hizo el ángel en Apocalipsis. Más allá de estos, hay muchos otros pasajes de la Escritura que argumentan que Jesús es Dios.

¿Es Jesús Dios? - La razón por la que Jesús debe ser Dios.

La razón más importante por la que Jesús debe ser Dios es que, si no fuera Dios, Su muerte no habría sido suficiente para pagar la pena por los pecados del mundo (1 Juan 2:2). Un ser creado, que Jesús sería si no fuera Dios, no podría pagar la pena infinita requerida por el pecado contra un Dios infinito. Sólo Dios podía pagar una pena tan infinita. Sólo Dios podía tomar los pecados del mundo (2 Corintios 5:21), morir y ser resucitado, probando Su victoria sobre el pecado y la muerte.

¿Es Jesús Dios? Sí. Jesús se declaró a sí mismo como Dios. Sus seguidores creían que Él era Dios. La provisión de salvación solo funciona si Jesús es Dios. Jesús es Dios encarnado, el eterno Alfa y Omega (Apocalipsis 1:8; 22:13), y Dios nuestro Salvador (2 Pedro 1:1).


05/06/21


¿Hay un argumento concluyente para la existencia de Dios?


La cuestión de si hay un argumento concluyente para la existencia de Dios se ha debatido a lo largo de la historia, con personas extremadamente inteligentes tomando ambos lados de la disputa. En los últimos tiempos, los argumentos en contra de la posibilidad de la existencia de Dios han adquirido un espíritu militante que acusa a cualquiera que se atreva a creer en Dios como delirante e irracional. Karl Marx afirmó que cualquiera que crea en Dios debe tener un trastorno mental que causa un pensamiento inválido. El psiquiatra Sigmund Freud escribió que una persona que creía en un Dios Creador era delirante y solo tenía esas creencias debido a un factor de "cumplimiento de deseos" que producía lo que Freud consideraba una posición injustificable. El filósofo Friedrich Nietzsche dijo sin rodeos que la fe equivale a no querer saber lo que es verdad. Las voces de estas tres figuras de la historia (junto con otras) simplemente ahora son regidas por una nueva generación de ateos que afirman que una creencia en Dios es intelectualmente injustificada.


¿Es este realmente el caso? ¿Es la creencia en Dios una posición racionalmente inaceptable de mantener? ¿Hay un argumento lógico y razonable para la existencia de Dios? Fuera de hacer referencia a la Biblia, ¿se puede argumentar a favor de la existencia de Dios que rebata las posiciones tanto de los ateos antiguos como de los nuevos y dé suficiente garantía para creer en un Creador? La respuesta es, sí, puede. Además, al demostrar la validez de un argumento para la existencia de Dios, se demuestra que el argumento del ateísmo es intelectualmente débil.


Un argumento para la existencia de Dios, algo más que nada


Para hacer un argumento a favor de la existencia de Dios, debemos comenzar haciendo las preguntas correctas. Comenzamos con la pregunta metafísica más básica: "¿Por qué tenemos algo en lugar de nada en absoluto?" Esta es la pregunta básica de la existencia: ¿por qué estamos aquí? ¿Por qué está aquí la tierra; por qué está aquí el universo en lugar de nada? Comentando este punto, un teólogo ha dicho: "En un sentido, el hombre no hace la pregunta sobre Dios, su propia existencia plantea la pregunta sobre Dios".


Al considerar esta pregunta, hay cuatro respuestas posibles a por qué tenemos algo en lugar de nada en absoluto:


1. La realidad es una ilusión.

2. La realidad es/fue auto-creada.

3. La realidad es autoexistente (eterna).

4. La realidad fue creada por algo que es autoexistente.


Entonces, ¿cuál es la solución más plausible? Empecemos con que la realidad sea simplemente una ilusión, que es lo que creen varias religiones orientales. Esta opción fue descartada hace siglos por el filósofo René Descartes, famoso por la declaración: "Creo, por lo tanto lo soy". Descartes, un matemático, argumentó que si está pensando, entonces debe "ser". En otras palabras, "Creo, por lo tanto, no soy una ilusión". Las ilusiones requieren algo que experimente la ilusión, y además, no puedes dudar de la existencia de ti mismo sin probar tu existencia; es un argumento contraproducente. Así que se elimina la posibilidad de que la realidad sea una ilusión.


Lo siguiente es la opción de que la realidad se autocree. Cuando estudiamos filosofía, aprendemos de declaraciones "analíticamente falsas", lo que significa que son falsas por definición. La posibilidad de que la realidad se autocree es uno de esos tipos de declaraciones por la simple razón de que algo no puede ser anterior a sí mismo. Si te creaste a ti mismo, entonces debes haber existido antes de crearte a ti mismo, pero eso simplemente no puede ser. En la evolución, esto a veces se conoce como "generación espontánea" —algo que viene de la nada— una posición que pocas, si es que hay alguna, personas razonables sostienen más simplemente porque no se puede obtener algo de la nada. Incluso el ateo David Hume dijo: "Nunca afirmé una proposición tan absurda como que algo pudiera surgir sin una causa". Dado que algo no puede venir de la nada, se descarta la alternativa de que la realidad se cree a sí misma.


Ahora nos quedan solo dos opciones: una realidad eterna o una realidad creada por algo que es eterno: un universo eterno o un Creador eterno. El teólogo del siglo XVIII Jonathan Edwards resumió esta encrucijada:


• Algo existe.

• Nada puede crear algo.

• Por lo tanto, existe un "algo" necesario y eterno.


Note que debemos volver a un "algo" eterno. El ateo que se burla del creyente en Dios por creer en un Creador eterno debe darse la vuelta y abrazar un universo eterno; es la única otra puerta que puede elegir. Pero la pregunta ahora es, ¿a dónde lleva la evidencia? ¿La evidencia apunta a la materia antes que la mente o la mente antes que la materia?


Hasta la fecha, toda la evidencia científica y filosófica clave apunta lejos de un universo eterno y hacia un Creador eterno. Desde un punto de vista científico, los científicos honestos admiten que el universo tuvo un comienzo, y cualquier cosa que tenga un comienzo no es eterno. En otras palabras, todo lo que tiene un principio tiene una causa, y si el universo tuvo un principio, tenía una causa. El hecho de que el universo tuviera un comienzo está subrayado por evidencia como la segunda ley de la termodinámica, el eco de radiación del Big Bang descubierto a principios del siglo XX, el hecho de que el universo se está expandiendo y se remonta a un comienzo singular, y la teoría de la relatividad de Einstein. Todos prueban que el universo no es eterno.


Además, las leyes que rodean la causalidad hablan en contra de que el universo sea la causa última de todo lo que sabemos por este simple hecho: un efecto debe asemejarse a su causa. Siendo esto cierto, ningún ateo puede explicar cómo un universo impersonal, sin propósito, sin sentido y amoral creó accidentalmente seres (nosotros) que están llenos de personalidad y obsesionados con el propósito, el significado y la moral. Tal cosa, desde un punto de vista de causalidad, refuta completamente la idea de un universo natural que da a luz todo lo que existe. Así que al final, el concepto de un universo eterno se elimina.


El filósofo J. S. Mill (no cristiano) resumió a dónde hemos llegado ahora: "Es evidente que solo la mente puede crear mente". La única conclusión racional y razonable es que un Creador eterno es el responsable de la realidad tal como la conocemos. O para ponerlo en un conjunto lógico de declaraciones:


• Algo existe.

• No obtienes algo de la nada.

• Por lo tanto, existe un "algo" necesario y eterno.

• Las únicas dos opciones son un universo eterno y un Creador eterno.

• La ciencia y la filosofía han refutado el concepto de un universo eterno.

• Por lo tanto, existe un Creador eterno.


El ex ateo Lee Strobel, que llegó a este resultado final hace muchos años, ha comentado: "Esencialmente, me di cuenta de que para seguir siendo ateo, tendría que creer que nada lo produce todo; la no vida produce vida; la aleatoriedad produce ajuste fino; el caos produce información; la inconsciencia produce conciencia; y la no razón produce razón. Esos saltos de fe eran simplemente demasiado grandes para mí, especialmente a la luz del caso afirmativo de la existencia de Dios... En otras palabras, en mi evaluación, la cosmovisión cristiana representó la totalidad de la evidencia mucho mejor que la cosmovisión atea".


Un argumento para la existencia de Dios: conocer al Creador


Pero la siguiente pregunta que debemos abordar es esta: si existe un Creador eterno (y hemos demostrado que lo hace), ¿qué tipo de Creador es Él? ¿Podemos inferir cosas sobre Él de lo que Él creó? En otras palabras, ¿podemos entender la causa por sus efectos? La respuesta a esto es sí, podemos, con las siguientes características conjeturas:


• Debe ser sobrenatural en naturaleza (como creó el tiempo y el espacio).

• Debe ser poderoso (excesivamente).

• Debe ser eterno (autoexistente).

• Debe ser omnipresente (creó el espacio y no está limitado por él).

• Debe ser atemporal e inmutable (Él creó el tiempo).

• Debe ser inmaterial porque trasciende el espacio/físico.

• Debe ser personal (lo impersonal no puede crear personalidad).

• Debe ser infinito y singular, ya que no puedes tener dos infinitos.

• Debe ser diverso pero tener unidad, ya que la unidad y la diversidad existen en la naturaleza.

• Debe ser inteligente (supremamente). Sólo el ser cognitivo puede producir ser cognitivo.

• Debe tener un propósito, ya que deliberadamente creó todo.

• Debe ser moral (no se puede tener ninguna ley moral sin un donante).

• Debe ser cariñoso (o no se habrían dado leyes morales).


Siendo estas cosas ciertas, ahora preguntamos si alguna religión en el mundo describe a tal Creador. La respuesta a esto es sí: el Dios de la Biblia encaja perfectamente en este perfil. Él es sobrenatural (Génesis 1:1), poderoso (Jeremías 32:17), eterno (Salmo 90:2), omnipresente (Salmo 139:7), atemporal/inmutable (Malaquías 3:6), inmaterial (Juan 4:24), personal (Génesis 3:9), necesario (Colosenses 1:17), infinito/singular (Jeremías 23:24Deuteronomio 6:4), diverso pero con unidad (Mateo 28:19), inteligente (Salmo 147:4-5), decidido (Jeremías 29:11), moral (Daniel 9:14) y cariñoso (1 Pedro 5:6-7).


Un argumento para la existencia de Dios: los defectos del ateísmo


Un último tema a abordar sobre el asunto de la existencia de Dios es el asunto de cuán justificable es realmente la posición del ateo. Dado que el ateo afirma que la posición del creyente no es sólida, solo es razonable dar la vuelta a la pregunta y apuntarla directamente hacia él. Lo primero que hay que entender es que la afirmación que hace el ateo, "ningún dios", que es lo que significa "ateo", es una posición insostenible para mantener desde un punto de vista filosófico. Como dice el jurista y filósofo Mortimer Adler, "Se puede probar una proposición existencial afirmativa, pero una proposición existencial negativa, una que niega la existencia de algo, no se puede probar". Por ejemplo, alguien puede afirmar que existe un águila roja y alguien más puede afirmar que las águilas rojas no existen. El primero solo necesita encontrar un solo águila roja para probar su afirmación. Pero este último debe peinar todo el universo y literalmente estar en cada lugar a la vez para asegurarse de que no se ha perdido un águila roja en algún lugar y en algún momento, lo cual es imposible de hacer. Esta es la razón por la que los ateos intelectualmente honestos admitirán que no pueden probar que Dios no existe.


A continuación, es importante entender la cuestión que rodea la gravedad de las afirmaciones de verdad que se hacen y la cantidad de pruebas necesarias para justificar ciertas conclusiones. Por ejemplo, si alguien pone dos recipientes de limonada frente a usted y dice que uno puede ser más ácido que el otro, ya que las consecuencias de obtener la bebida más agria no serían graves, no requeriría una gran cantidad de pruebas para hacer su elección. Sin embargo, si a una taza el anfitrión agregó edulcorante pero a la otra introdujo veneno para ratas, entonces le gustaría tener un poco de evidencia antes de tomar su decisión.


Aquí es donde una persona se sienta cuando decide entre el ateísmo y la creencia en Dios. Dado que la creencia en el ateísmo podría resultar en consecuencias irreparables y eternas, parece que el ateo debería tener el mandato de producir evidencia pesada y primordial para apoyar su posición, pero no puede. El ateísmo simplemente no puede cumplir con la prueba de la evidencia de la gravedad de la acusación que hace. En cambio, el ateo y aquellos a quienes convence de su posición se deslizan hacia la eternidad con los dedos cruzados y esperan no encontrar la desagradable verdad de que la eternidad realmente existe. Como dice Mortimer Adler, "Más consecuencias para la vida y la acción siguen de la afirmación o negación de Dios que de cualquier otra pregunta básica".


Un argumento para la existencia de Dios - la conclusión


Entonces, ¿la creencia en Dios tiene garantía intelectual? ¿Hay un argumento racional, lógico y razonable para la existencia de Dios? Por supuesto. Mientras que los ateos como Freud afirman que aquellos que creen en Dios tienen un deseo de cumplimiento de deseos, tal vez sean Freud y sus seguidores los que realmente sufren de cumplimiento de deseos: la esperanza y el deseo de que no hay Dios, no hay rendición de cuentas y, por lo tanto, no hay juicio. Pero refutar a Freud es el Dios de la Biblia que afirma Su existencia y el hecho de que un juicio está viniendo para aquellos que conocen dentro de sí mismos la verdad de que Él existe pero suprimen esa verdad (Romanos 1:20). Pero para aquellos que responden a la evidencia de que un Creador existe, Él ofrece el camino de salvación que se ha logrado a través de Su Hijo, Jesucristo: "Pero a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre les dio potestad de ser hechos hijos de Dios, a los que creen en su nombre, no de sangre, ni de la voluntad de la carne, ni de la voluntad del hombre, sino de Dios" (Juan 1, 12-13).



05/05/21

Pregunta: "¿Tienes perdón? ¿Cómo recibo el perdón de Dios?"

Respuesta:

Hechos 13:38 declara: "Por tanto, hermanos míos, quiero que sepáis que por medio de Jesús se os anuncia el perdón de pecados".

¿Qué es el perdón y por qué lo necesito?

La palabra "perdonar" significa limpiar la pizarra, perdonar, cancelar una deuda. Cuando hacemos daño a alguien, buscamos su perdón para que se restablezca la relación. El perdón no se concede porque una persona merece ser perdonada. Nadie merece ser perdonado. El perdón es un acto de amor, misericordia y gracia. El perdón es una decisión de no sostener algo contra otra persona, a pesar de lo que te han hecho.

La Biblia nos dice que todos necesitamos el perdón de Dios. Todos hemos cometido pecado. Eclesiastés 7:20 proclama: "No hay justo en la tierra que haga lo correcto y nunca peque". 1 Juan 1:8 dice: "Si afirmamos estar sin pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros". Todo pecado es en última instancia un acto de rebelión contra Dios (Salmo 51:4). Como resultado, necesitamos desesperadamente el perdón de Dios. Si nuestros pecados no son perdonados, pasaremos la eternidad sufriendo las consecuencias de nuestros pecados (Mateo 25:46; Juan 3:36).

Perdón - ¿Cómo lo consigo?

Afortunadamente, Dios es amoroso y misericordioso "ansioso de perdonarnos nuestros pecados! 2 Pedro 3:9 nos dice: "Él es paciente con vosotros, no queriendo que nadie se pierda, sino que todos vengan al arrepentimiento". Dios desea perdonarnos, por lo que proporcionó nuestro perdón.

La única pena justa por nuestros pecados es la muerte. La primera mitad de Romanos 6:23 declara: "Porque la paga del pecado es muerte"" La muerte eterna es lo que hemos ganado por nuestros pecados. Dios, en Su plan perfecto, se convirtió en un ser humano "Jesucristo (Juan 1:1,14). Jesús murió en la cruz, tomando el castigo que merecemos "la muerte. 2 Corintios 5:21 nos enseña: "Al que no tenía pecado, Dios lo hizo pecado por nosotros, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él". ¡Jesús murió en la cruz, tomando el castigo que merecemos! Como Dios, la muerte de Jesús proporcionó perdón por los pecados del mundo entero. 1 Juan 2:2 proclama: "Él es el sacrificio expiatorio por nuestros pecados, y no sólo por los nuestros, sino también por los de todo el mundo". Jesús resucitó de entre los muertos, proclamando Su victoria sobre el pecado y la muerte (1 Corintios 15:1-28). Alabado sea Dios, a través de la muerte y resurrección de Jesucristo, la segunda mitad de Romanos 6:23 es verdadera, "pero la dádiva de Dios es vida eterna en Jesucristo nuestro Señor".

¿Quieres que te perdonen tus pecados? ¿Tienes un persistente sentimiento de culpa que parece que no puedes llegar a desaparecer? El perdón de sus pecados está disponible si pone su fe en Jesucristo como su Salvador. Efesios 1:7 dice: "En él tenemos redención por su sangre, el perdón de pecados, según las riquezas de la gracia de Dios". Jesús pagó nuestra deuda por nosotros, para que pudiéramos ser perdonados. Todo lo que tienes que hacer es pedirle a Dios que te perdone a través de Jesús, creyendo que Jesús murió para pagar tu perdón " ¡y Él te perdonará! Juan 3:16-17 contiene este maravilloso mensaje: "Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que cree en él no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque Dios no envió a Su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvar al mundo por medio de Él".

Perdón - ¿es realmente tan fácil?

¡Sí, es así de fácil! No puedes ganar el perdón de Dios. No puedes pagar tu perdón de Dios. Solo puedes recibirlo, por fe, a través de la gracia y misericordia de Dios. Si quieres aceptar a Jesucristo como tu Salvador y recibir el perdón de Dios, aquí hay una oración que puedes orar. Decir esta oración o cualquier otra oración no te salvará. Sólo confiar en Jesucristo puede proporcionar el perdón de pecados. Esta oración es simplemente una manera de expresar a Dios su fe en Él y darle gracias por proporcionar su perdón. "Dios, sé que he pecado contra Ti y merezco castigo. Pero Jesucristo tomó el castigo que merezco para que a través de la fe en Él pudiera ser perdonado. Yo pongo mi confianza en Ti para la salvación. ¡Gracias por tu maravillosa gracia y perdón! ¡Amén!"



05/04/21

Pregunta: "¿Tienes vida eterna?"

Respuesta: La Biblia presenta un camino claro hacia la vida eterna. Primero, debemos reconocer que hemos pecado contra Dios: "Por cuanto todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios" (Romanos 3:23). Todos hemos hecho cosas que son desagradables para Dios, lo que nos hace merecedores de castigo. Puesto que todos nuestros pecados son en última instancia contra un Dios eterno, solo un castigo eterno es suficiente. "La paga del pecado es muerte, pero la dádiva de Dios es vida eterna en Jesucristo nuestro Señor" (Romanos 6:23).

Sin embargo, Jesucristo, el sin pecado (1 Pedro 2:22), el Hijo eterno de Dios se hizo hombre (Juan 1:1,14) y murió para pagar nuestro castigo. "Dios demuestra su amor por nosotros en esto: siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros" (Romanos 5:8). Jesucristo murió en la cruz (Juan 19:31-42), tomando el castigo que merecemos (2 Corintios 5:21). Tres días después resucitó de entre los muertos (1 Corintios 15:1-4), demostrando Su victoria sobre el pecado y la muerte. "En su gran misericordia nos ha dado un nuevo nacimiento en una esperanza viva por medio de la resurrección de Jesucristo de entre los muertos" (1 Pedro 1:3).

Por fe, debemos cambiar nuestra mentalidad con respecto a Cristo - quién es, qué hizo y por qué - para la salvación (Hechos 3:19)". Si ponemos nuestra fe en Él, confiando en Su muerte en la cruz para pagar por nuestros pecados, seremos perdonados y recibiremos la promesa de vida eterna en el cielo. "Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna" (Juan 3, 16). "Si confiesas con tu boca: 'Jesús es el Señor', y crees en tu corazón que Dios lo levantó de entre los muertos, serás salvo" (Romanos 10:9). ¡Sólo la fe en la obra terminada de Cristo en la cruz es el único camino verdadero a la vida eterna! "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe -y esto no de vosotros, es don de Dios- no por obras, para que nadie se gloríe" (Efesios 2, 8-9).

Si quieres aceptar a Jesucristo como tu Salvador, aquí hay una oración de muestra. Recuerde, decir esta oración o cualquier otra oración no lo salvará. Sólo confiar en Cristo puede salvarte del pecado. Esta oración es simplemente una manera de expresar a Dios su fe en Él y darle gracias por proveer para su salvación. "Dios, sé que he pecado contra ti y merezco castigo. Pero Jesucristo tomó el castigo que merezco para que a través de la fe en Él pudiera ser perdonado. Yo pongo mi confianza en Ti para la salvación. ¡Gracias por tu maravillosa gracia y perdón - el regalo de la vida eterna! ¡Amén!"





05/03/21

¿QUE ES LA JUSTIFICACIÓN?


En pocas palabras, justificar es declarar justo, hacer lo correcto con Dios. La justificación es la declaración de Dios de que aquellos que reciben a Cristo son justos, basado en que la justicia de Cristo se imputa a los relatos de aquellos que reciben a Cristo (2 Corintios 5:21). Aunque la justificación como principio se encuentra en toda la Escritura, el pasaje principal que describe la justificación en relación con los creyentes es Romanos 3:21-26: "Pero ahora se ha dado a conocer la justicia de Dios, aparte de la ley, de la cual la Ley y los profetas dan testimonio. Esta justicia de Dios viene a través de la fe en Jesucristo a todos los que creen. No hay diferencia, porque todos han pecado y están destituidos de la gloria de Dios, y son justificados gratuitamente por su gracia a través de la redención que vino por Cristo Jesús. Dios lo presentó como un sacrificio de expiación, a través de la fe en su sangre. Hizo esto para demostrar su justicia, porque en su paciencia había dejado impunes los pecados cometidos de antemano, lo hizo para demostrar su justicia en este momento, para ser justo y el que justifica a los que tienen fe en Jesús".


Somos justificados, declarados justos, en el momento de nuestra salvación. La justificación no nos hace justos, sino que nos declara justos. Nuestra justicia viene de poner nuestra fe en la obra terminada de Jesucristo. Su sacrificio cubre nuestro pecado, permitiendo que Dios nos vea como perfectos e impecables. Porque como creyentes estamos en Cristo, Dios ve la propia justicia de Cristo cuando nos mira. Esto satisface las demandas de perfección de Dios; por lo tanto, Él nos declara justos, Él nos justifica.


Romanos 5:18-19 lo resume bien: "En consecuencia, así como el resultado de una transgresión fue la condenación para todos los hombres, así también el resultado de un acto de justicia fue la justificación que trae vida para todos los hombres. Porque así como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos pecadores, así también por la obediencia de un hombre los muchos serán constituidos justos". Es por justificación que la paz de Dios puede gobernar en nuestras vidas. Es debido a la justificación que los creyentes pueden tener la seguridad de la salvación. Es el hecho de la justificación lo que permite a Dios comenzar el proceso de santificación, el proceso por el cual Dios nos hace en realidad lo que ya somos posicionalmente. "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo" (Romanos 5:1).



05/02/21

Pregunta: "¿Por qué la justificación por la fe es una doctrina tan importante?"

Respuesta: La enseñanza de la justificación por la fe es lo que separa el cristianismo bíblico de todos los demás sistemas de creencias. En cada religión, y en algunas ramas de lo que se llama "Cristianismo", el hombre está trabajando su camino hacia Dios. Sólo en el verdadero cristianismo bíblico se salva al hombre como resultado de la gracia a través de la fe. Sólo cuando volvemos a la Biblia vemos que la justificación es por fe, aparte de las obras.

La palabra justificado significa "pronunciado o tratado como justo". Para un cristiano, la justificación es el acto de Dios no solo perdonar los pecados del creyente, sino imputarle la justicia de Cristo. La Biblia declara en varios lugares que la justificación solo viene a través de la fe (por ejemplo, Romanos 5:1; Gálatas 3:24). La justificación no se gana a través de nuestras propias obras; más bien, estamos cubiertos por la justicia de Jesucristo (Efesios 2:8; Tito 3:5). El cristiano, siendo declarado justo, es así liberado de la culpa del pecado.

La justificación es una obra completa de Dios, y es instantánea, a diferencia de la santificación, que es un proceso continuo de crecimiento por el cual nos volvemos más parecidos a Cristo (el acto de "ser salvos", cf. 1 Corintios 1:18; 1 Tesalonicenses 5:23). La santificación ocurre después de la justificación.

Comprender la doctrina de la justificación es importante para un cristiano. Primero, es el conocimiento mismo de la justificación y de la gracia lo que motiva las buenas obras y el crecimiento espiritual; por lo tanto, la justificación conduce a la santificación. Además, el hecho de que la justificación sea una obra terminada de Dios significa que los cristianos tienen la seguridad de su salvación. A los ojos de Dios, los creyentes tienen la justicia necesaria para ganar la vida eterna.

Una vez que una persona es justificada, no hay nada más que necesite para entrar en el cielo. Puesto que la justificación viene por la fe en Cristo, basada en Su obra a favor de nosotros, nuestras propias obras son descalificadas como un medio de salvación (Romanos 3:28). Existen vastos sistemas religiosos con teologías complejas que enseñan la falsa doctrina de la justificación por obras. Pero están enseñando "un evangelio diferente, que en realidad no es evangelio en absoluto" (Gálatas 1:6-7).

Sin un entendimiento de la justificación solo por la fe, no podemos percibir verdaderamente el glorioso don de la gracia: el "favor inmerecido" de Dios se "merecido" en nuestras mentes, y comenzamos a pensar que merecemos la salvación. La doctrina de la justificación por la fe nos ayuda a mantener la "devoción pura a Cristo" (2 Corintios 11:3). Mantenernos a la justificación por la fe nos impide caer en la mentira de que podemos ganar el cielo. No hay ritual, ni sacramento, ni acción que pueda hacernos dignos de la justicia de Cristo. Es solo por Su gracia, en respuesta a nuestra fe, que Dios nos ha acreditado la santidad de Su Hijo. Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento dicen: "El justo vivirá por la fe" (Habacuc 2:4; Romanos 1:17; Gálatas 3:11; Hebreos 10:38).



05/01/21

Pregunta: "¿Cómo puede la salvación no ser de obras cuando se requiere fe? ¿No es creer una obra?"

Respuesta: Nuestra salvación depende únicamente de Jesucristo. Él es nuestro sustituto, tomando la pena del pecado (2 Corintios 5:21); Él es nuestro Salvador del pecado (Juan 1:29); Él es el autor y consumador de nuestra fe (Hebreos 12:2). La obra necesaria para proporcionar la salvación fue plenamente realizada por Jesús mismo, que vivió una vida perfecta, tomó el juicio de Dios por el pecado y resucitó de entre los muertos (Hebreos 10:12).

La Biblia es bastante clara en que nuestras propias obras no ayudan a merecer la salvación. Somos salvos "no por las cosas justas que habíamos hecho" (Tito 3:5). "No por obras" (Efesios 2:9). "No hay justo, ni siquiera uno" (Romanos 3:10). Esto significa que ofrecer sacrificios, guardar los mandamientos, ir a la iglesia, ser bautizado y otras buenas obras son incapaces de salvar a nadie. No importa cuán "buenos" seamos, nunca podremos estar a la altura del estándar de santidad de Dios (Romanos 3:23; Mateo 19:17; Isaías 64:6).

La Biblia es igual de clara que la salvación es condicional; Dios no salva a todos. La única condición para la salvación es la fe en Jesucristo. Casi 200 veces en el Nuevo Testamento, la fe (o creencia) se declara como la única condición para la salvación (Juan 1:12; Hechos 16:31).

Un día, algunas personas le preguntaron a Jesús qué podían hacer para agradar a Dios: "¿Qué debemos hacer para hacer las obras que Dios requiere?" Jesús inmediatamente les señala a la fe: "La obra de Dios es esta: creer en aquel que ha enviado" (Juan 6, 28-29). Por lo tanto, la pregunta es sobre los requisitos de Dios (plurales), y la respuesta de Jesús es que el requisito de Dios (singular) es que creas en Él.

La gracia es que Dios nos da algo que no podemos ganar o merecer. Según Romanos 11:6, las "obras" de cualquier tipo destruyen la gracia; la idea es que un trabajador gana el pago, mientras que el receptor de la gracia simplemente lo recibe, sin ganar. Puesto que la salvación es toda gracia, no se puede ganar. La fe, por lo tanto, no es trabajo. La fe no puede ser considerada verdaderamente una "obra", o de lo contrario destruiría la gracia. (Véase también Romanos 4: La salvación de Abraham dependía de la fe en Dios, a diferencia de cualquier obra que realizara.)

Supongamos que alguien anónimamente le envió un cheque por $1,000,000. El dinero es tuyo si lo quieres, pero aún así debes respaldar el cheque. De ninguna manera se puede considerar que firmar su nombre gane el millón de dólares, el respaldo no es trabajo. Nunca puedes presumir de convertirte en millonario a través del puro esfuerzo o de tu propio conocimiento de los negocios. No, el millón de dólares era simplemente un regalo, y firmar tu nombre era la única manera de recibirlo. Del mismo modo, el ejercicio de la fe es la única manera de recibir el generoso don de Dios, y la fe no puede considerarse una obra digna del don.

La verdadera fe no puede considerarse una obra porque la verdadera fe implica un cese de nuestras obras en la carne. La verdadera fe tiene como objeto a Jesús y Su obra a favor de nosotros (Mateo 11:28-29; Hebreos 4:10).

Para llevar esto un paso más allá, la verdadera fe no puede considerarse una obra porque incluso la fe es un regalo de Dios, no algo que producimos por nuestra cuenta. "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, es don de Dios" (Efesios 2:8). "Nadie puede venir a mí a menos que el Padre que me envió lo atraiga" (Juan 6, 44). ¡Alabado sea el Señor por su poder para salvar y por su gracia para hacer realidad la salvación!


04/30/21

Pregunta: "¿Por qué está muerta la fe sin obras?"

Respuesta: Santiago dice: "Porque como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta" (Santiago 2:26). La fe sin obras es una fe muerta porque la falta de obras revela una vida sin cambios o un corazón espiritualmente muerto. Hay muchos versículos que dicen que la verdadera fe salvadora resultará en una vida transformada, que la fe se demuestra por las obras que hacemos. Cómo vivimos revela lo que creemos y si la fe que profesamos tener es una fe viva.

Santiago 2:14-26 a veces se saca de contexto en un intento de crear un sistema de justicia basado en obras, pero eso es contrario a muchos otros pasajes de la Escritura. Santiago no está diciendo que nuestras obras nos hagan justos ante Dios, sino que la verdadera fe salvadora se demuestra por buenas obras. Las obras no son la causa de la salvación; las obras son la evidencia de la salvación. La fe en Cristo siempre resulta en buenas obras. La persona que afirma ser cristiana pero vive en desobediencia voluntaria a Cristo tiene una fe falsa o muerta y no es salva. Pablo básicamente dice lo mismo en 1 Corintios 6:9-10. Santiago contrasta dos tipos diferentes de fe: la fe verdadera que salva y la fe falsa que está muerta.

Muchos profesan ser cristianos, pero sus vidas y prioridades indican lo contrario. Jesús lo expresó de esta manera: "Por sus frutos los conocerás. ¿La gente recoge uvas de los arbustos espinosos o higos de los cardos? Así mismo, todo árbol bueno da buen fruto, y un árbol podrido da mal fruto. Un buen árbol no puede dar malos frutos, ni un árbol podrido puede dar buenos frutos. Todo árbol que no dé buen fruto será cortado y arrojado al fuego. Así que por sus frutos los conocerás. No todo el que me dice: "Señor, Señor", entrará en el reino de los cielos, sino solo el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos. Muchos me dirán en ese día: "Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu nombre? ¿No expulsamos demonios en tu nombre? ¿No hicimos obras poderosas en tu nombre? Entonces les declararé solemnemente: "Nunca te conocí. Apartaos de mí, malhechores" (Mateo 7:16-23).

Note que el mensaje de Jesús es el mismo que el mensaje de Santiago. La obediencia a Dios es la marca de la verdadera fe salvadora. Santiago usa los ejemplos de Abraham y Rahab para ilustrar la obediencia que acompaña a la salvación. Simplemente decir que creemos en Jesús no nos salva, ni tampoco el servicio religioso. Lo que nos salva es la regeneración de nuestros corazones por parte del Espíritu Santo, y esa regeneración invariablemente se verá en una vida de fe que ofrece obediencia continua a Dios.

La mala comprensión de la relación de fe y obras viene de no entender lo que la Biblia enseña sobre la salvación. Realmente hay dos errores con respecto a las obras y la fe. El primer error es el "creimiento fácil", la enseñanza de que, mientras una persona reza una oración o dice: "Creo en Jesús", en algún momento de su vida, entonces se salva, pase lo que pase. Así que una persona que, de niño, levantó la mano en un servicio de la iglesia se considera salva, a pesar de que nunca ha mostrado ningún deseo de caminar con Dios desde entonces y, de hecho, está viviendo en pecado flagrante. Esta enseñanza, a veces llamada "regeneración de decisión", es peligrosa y engañosa. La idea de que una profesión de fe salva a una persona, incluso si vive como el diablo después, asume una nueva categoría de creyente llamada el "cristiano carnal". Esto permite excusar varios estilos de vida impíos: un hombre puede ser un adúltero, mentiroso o ladrón de bancos impenitente, pero es salvo; es simplemente "carnal". Sin embargo, como podemos ver en Santiago 2, una profesión de fe vacía, una que no resulta en una vida de obediencia a Cristo, es en realidad una fe muerta que no puede salvar.

El otro error con respecto a las obras y la fe es intentar hacer que las obras formen parte de lo que nos justifica ante Dios. La mezcla de obras y fe para ganar la salvación es totalmente contraria a lo que enseña la Escritura. Romanos 4:5 dice: "Al que no trabaja, sino que cree en Aquel que justifica al impío, su fe le es contada por justicia". Santiago 2:26 dice: "La fe sin obras está muerta". No hay conflicto entre estos dos pasajes. Somos justificados por la gracia a través de la fe, y el resultado natural de la fe en el corazón son obras que todos pueden ver. Las obras que siguen a la salvación no nos hacen justos ante Dios; simplemente fluyen del corazón regenerado tan naturalmente como el agua fluye de un manantial.

La salvación es un acto soberano de Dios por el cual un pecador no regenerado tiene el "lavado de la regeneración y la renovación del Espíritu Santo" derramado sobre él (Tito 3:5), haciendo que nazca de nuevo (Juan 3:3). Cuando esto sucede, Dios le da al pecador perdonado un corazón nuevo y pone un espíritu nuevo dentro de él (Ezequiel 36:26). Dios quita su corazón de piedra endurecido por el pecado y lo llena con el Espíritu Santo. El Espíritu entonces hace que la persona salva camine en obediencia a la Palabra de Dios (Ezequiel 36:26-27).

La fe sin obras está muerta porque revela un corazón que no ha sido transformado por Dios. Cuando hayamos sido regenerados por el Espíritu Santo, nuestras vidas demostrarán esa nueva vida. Nuestras obras se caracterizarán por la obediencia a Dios. La fe invisible se verá por la producción del fruto del Espíritu en nuestras vidas (Gálatas 5:22). Los cristianos pertenecen a Cristo, el Buen Pastor. Como Sus ovejas escuchamos Su voz y lo seguimos (Juan 10:26-30).

La fe sin obras está muerta porque la fe resulta en una nueva creación, no en una repetición de los mismos viejos patrones de comportamiento pecaminoso. Como escribió Pablo en 2 Corintios 5:17, "Si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas".

La fe sin obras está muerta porque viene de un corazón que no ha sido regenerado por Dios. Las profesiones vacías de fe no tienen poder para cambiar vidas. Aquellos que hablan de boquilla de la fe pero que no poseen el Espíritu escucharán a Cristo mismo decirles: "Nunca os conocí. Apartaos de mí, malhechores" (Mateo 7:23).



04/29/21

Pregunta: "¿Contribuimos con algo a nuestra propia salvación?"

Respuesta: Hay dos maneras de ver esta pregunta: desde un punto de vista práctico y un punto de vista bíblico. Primero, desde un punto de vista práctico, supongamos que una persona contribuye algo a su salvación. Si eso fuera posible, ¿quién obtendría el crédito en el cielo? Si de alguna manera contribuimos a nuestra propia salvación, se deduciría que obtendiéramos el crédito. Y si obtenemos el crédito, esto ciertamente disminuirá el crédito de Dios. Si fuera posible contribuir algo para alcanzar el cielo, entonces la gente a su llegada se estaría acariciando en la espalda debido a lo que hicieron para obtener la ciudadanía celestial. Estas mismas personas cantarían: "Alabado sea mi mismo, contribuí a mi propia salvación". Es impensable que la gente en el cielo se adore a sí misma en lugar de a Dios. Dios dijo: "No daré mi gloria a otro" (Isaías 42:8; 42:11).

Desde un punto de vista bíblico, la humanidad no contribuye en absoluto a su salvación. El problema con la humanidad es su pecaminosidad. Los teólogos normalmente se refieren a esto como "depravación total". La depravación total es la creencia de que la humanidad es pecadora en todo momento y no puede hacer nada por sí misma para ganarse el favor de Dios. Debido a este estado pecaminoso, la humanidad no quiere tener nada que ver con Dios (ver especialmente Romanos 1:18-32). Es seguro decir que debido a que la humanidad es totalmente depravada, la humanidad elige pecar, ama pecar, defiende el pecado y se gloria en el pecado.

Debido a la difícil situación pecaminosa del hombre, necesita la intervención directa de Dios. Esta intervención ha sido proporcionada por Jesucristo, el mediador entre la humanidad pecadora y Dios justo (1 Timoteo 2:5). Como ya se ha dicho, la humanidad no quiere tener nada que ver con Dios, pero Dios quiere que todo tenga que ver con nosotros. Esta es la razón por la que envió a su hijo Jesucristo a morir por los pecados de la humanidad, la sustitución perfecta de Dios (1 Timoteo 2:6). Debido a que Jesús murió, por la fe la humanidad puede ser declarada justificada, declarada justa (Romanos 5:1). Por fe, la persona es redimida, comprada del mercado de esclavos del pecado y liberada de él (1 Pedro 1:18-19).

Estos actos que acabamos de mencionarse -sustitución, justificación, redención- son solo algunos que son provistos completamente por Dios, y carecen completamente de nada humano. La Biblia es clara en que la humanidad no puede contribuir nada a su salvación. Cada vez que alguien piensa que puede contribuir, en esencia está trabajando por su salvación, lo que está claramente en contra de las declaraciones de la Biblia (ver Efesios 2:8-9). Incluso la fe misma es un regalo de Dios. La salvación es un regalo gratuito de Dios (Romanos 6:23), y puesto que es un regalo, no hay nada que pueda hacer para ganarlo. Todo lo que tienes que hacer es tomar el regalo. "Pero a todos los que le han recibido (es decir, Jesús), a los que creen en su nombre, les ha dado el derecho de llegar a ser hijos de Dios" (Juan 1, 12).


04/28/21

Pregunta: "¿Qué dice la Biblia acerca de la homosexualidad?"

Respuesta: En la mente de algunas personas, ser homosexual está tan fuera del control de uno como el color de su piel y su altura. Por otro lado, la Biblia declara clara y consistentemente que la actividad homosexual es un pecado (Génesis 19:1-13; Levítico 18:22; 20:13; Romanos 1:26-27; 1 Corintios 6:9; 1 Timoteo 1:10). Esta desconexión conduce a mucha controversia, debate e incluso hostilidad.

Al examinar lo que la Biblia dice sobre la homosexualidad, es importante distinguir entre el comportamiento homosexual y las inclinaciones atracciones homosexuales. Es la diferencia entre el pecado activo y la condición pasiva de ser tentado. El comportamiento homosexual es pecaminoso, pero la Biblia nunca dice que es un pecado ser tentado. En pocas palabras, una lucha con la tentación puede conducir al pecado, pero la lucha en sí no es un pecado.

Romanos 1:26-27 enseña que la homosexualidad es el resultado de negar y desobedecer a Dios. Cuando la gente continúa en pecado e incredulidad, Dios "los da" a un pecado aún más malvado y depravado para mostrarles la inutilidad y desesperanza de la vida sin Dios. Uno de los frutos de la rebelión contra Dios es la homosexualidad. 1 Corintios 6:9 proclama que aquellos que practican la homosexualidad, y por lo tanto transgreden el orden creado de Dios, no son salvos.

Una persona puede nacer con una mayor susceptibilidad a la homosexualidad, al igual que algunas personas nacen con una tendencia a la violencia y otros pecados. Eso no excusa la elección de la persona de pecar al ceder a los deseos pecaminosos. Solo porque una persona nace con una mayor susceptibilidad a ataques de rabia, eso no le hace correcto ceder a esos deseos y explotar en cada provocación. Lo mismo es cierto con una susceptibilidad a la homosexualidad.

No importa nuestras inclinaciones o atracciones, no podemos seguir definiéndonos por los mismos pecados que crucificaron a Jesús, y al mismo tiempo asumir que tenemos razón con Dios. Pablo enumera muchos de los pecados que los corintios una vez practicaron (la homosexualidad está en la lista). Pero en 1 Corintios 6:11, les recuerda: "Eso es lo que algunos de ustedes eran. Pero fuisteis lavados, fuisteis santificados, fuisteis justificados en el nombre del Señor Jesucristo y por el Espíritu de nuestro Dios" (énfasis añadido). En otras palabras, algunos de los corintios, antes de ser salvos, vivían estilos de vida homosexuales; pero ningún pecado es demasiado grande para el poder purificador de Jesús. Una vez limpiados, ya no estamos definidos por el pecado.

El problema con la atracción homosexual es que es una atracción por algo que Dios ha prohibido, y cualquier deseo de algo pecaminoso en última instancia tiene sus raíces en el pecado. La naturaleza omnipresente del pecado nos hace ver el mundo y nuestras propias acciones a través de una perspectiva distorsionada. Nuestros pensamientos, deseos y disposiciones se ven afectados. Por lo tanto, la atracción homosexual no siempre resulta en un pecado activo y deliberado, puede que no haya una elección consciente de pecar, pero surge de la naturaleza pecaminosa. La atracción del mismo sexo es siempre, en algún nivel básico, una expresión de la naturaleza caída.

Como seres humanos pecadores que viven en un mundo pecaminoso (Romanos 3:23), estamos acosados por debilidades, tentaciones e inducciones al pecado. Nuestro mundo está lleno de señuelos y trampas, incluida la tentación de practicar la homosexualidad.

La tentación de participar en un comportamiento homosexual es muy real para muchos. Aquellos que luchan con la atracción homosexual a menudo reportan sufrimiento a través de años de desear que las cosas fueran diferentes. Es posible que las personas no siempre puedan controlar cómo o qué sienten, pero pueden controlar lo que hacen con esos sentimientos (1 Pedro 1:5-8). Todos tenemos la responsabilidad de resistir la tentación (Efesios 6:13). Todos debemos ser transformados por la renovación de nuestras mentes (Romanos 12:2). Todos debemos "andar por el Espíritu" para no "gratificar los deseos de la carne" (Gálatas 5:16).

Finalmente, la Biblia no describe la homosexualidad como un pecado "mayor" que cualquier otro. Todo pecado es ofensivo para Dios. Sin Cristo, estamos perdidos, cualquier tipo de pecado nos haya enredado. Según la Biblia, el perdón de Dios está disponible para el homosexual al igual que para el adúltero, adorador de ídolos, asesino y ladrón. Dios promete la fuerza para la victoria sobre el pecado, incluida la homosexualidad, a todos aquellos que creerán en Jesucristo para su salvación (1 Corintios 6:11; 2 Corintios 5:17; Filipenses 4:13).




04/26/21

Pregunta: "¿Cuál es la corona de gloria y la diadema de belleza (Isaías 28:5)?"

Respuesta: La primera mitad de Isaías 28 es tanto un ay (un juicio) pronunciado contra Efraín/Israel como un anuncio de la esperanza mesiánica para el remanente de la gente fiel que vivía en Israel. Incluso en medio del juicio, habría "una corona de gloria y una diadema de hermosura" (Isaías 28:5, ESV). Efraín era la tribu ubicada inmediatamente al norte del reino sureño de Judá. Efraín era una tribu fronteriza y una de las tribus más prominentes del reino norteño de Israel, que incluía diez tribus al norte de Judá y Benjamín. Debido a la prominencia y ubicación de Efraín, a veces era representativo de todo el reino del norte (por ejemplo, Ezequiel 37:16).

En Isaías 28:1-13 se pronuncia el juicio contra la "orgullosa corona de los borrachos de Efraín" (Isaías 28:1, ESV). Israel estaba disfrutando de la prosperidad de vivir en la tierra que Dios dio a la nación, pero no estaba adorando a Dios. En cambio, el pueblo adoraba a los dioses del pueblo de Canaán y cometía idolatría contra Dios. Como resultado, la gloriosa belleza de Efraín se estaba desvaneciendo (Isaías 28:2), y la paciencia de Dios con su inmoralidad estaba llegando a su fin. Como granizo en una tormenta, la gloria de Efraín sería arrojada a tierra (Isaías 28:2), y la "orgullo corona de los borrachos de Efraín" sería bajada que sería pisada (Isaías 28:3, ESV). Su belleza se desvanecería muy rápidamente (Isaías 28:4). Pero con el juicio de Dios Él muestra gracia. Incluso cuando Efraín fuera juzgado, el Señor de los Ejércitos sería "una corona de gloria y una diadema de belleza" para ellos (Isaías 28:5).

El reino de Israel se deleitaba en su propia gloria, pero duró poco. Cuando esa gloria se desvaneciera, el resto de la gente, ese grupo más pequeño que había confiado en Dios y buscaba adorarlo, vería que Él era su corona de gloria y diadema de belleza. Aquellos que habían defendido a Dios incluso mientras gran parte de la nación se había opuesto a Él serían recompensados cuando llegara el juicio de Dios. El gobierno de Dios y la llegada de Su justicia serían hermosos para aquellos que la habían esperado durante mucho tiempo (Isaías 28:6).

Aunque hubo juicio que llegó en el corto plazo para Israel, la justicia no fue simplemente un acontecimiento a corto plazo, como dijo Dios: "He aquí, estoy poniendo una piedra en Sion, una piedra probada, una piedra angular preciosa para el fundamento, firmemente colocada. El que crea en ella no será perturbado" (Isaías 28:16, NASB). Dios un día, a través del Mesías (la piedra angular, Hechos 4:11), produciría una justicia duradera (Isaías 28:17). Tal como lo era entonces, Dios será una "corona de gloria y diadema de belleza" para todos los que confían en Él.

Isaías 28 registra un juicio particular para Efraín, y nos recuerda que debemos gloriarnos en Él, no en nuestra propia fuerza o circunstancias. Como Efraín, a veces disfrutamos de la prosperidad que Dios proporciona tanto que no confiamos en Él como deberíamos. Cuando tenemos en cuenta que Él también es nuestra "corona de gloria y diadema de belleza", podemos evitar poner nuestra esperanza y confianza en alguien o algo más.


04/25/21

Pregunta: "¿Cuál es el significado de "redimir el tiempo" en Efesios 5:16?"

Respuesta: Efesios 5:15-16 en la versión King James dice: "Mirad, pues, que andéis prudentemente, no como necios, sino como sabios, redimiendo el tiempo, porque los días son malos". La frase que redime el tiempo también se encuentra en Colosenses 4:5: "Andad en sabiduría hacia los de fuera, redimiendo el tiempo" (RV). En ambos pasajes, redimir el tiempo está relacionado con la sabiduría en cómo "caminamos", es decir, en cómo vivimos.

Redimir algo significa comprarlo de nuevo, recuperar la posesión de él. El tiempo es un regalo de Dios, y ninguno de nosotros sabe cuánto se nos asigna. Sólo Dios sabe cuánto tiempo tiene cada uno de nosotros en esta tierra para tomar decisiones que impactarán la eternidad (Salmo 139:16). Cuando Dios dice que deberíamos "redimir el tiempo", Él quiere que vivamos en constante conciencia de ese reloj y aprovechemos al máximo el tiempo que tenemos. De hecho, la traducción de Efesios 5:16 de la NVI utiliza la frase aprovechando al máximo cada oportunidad en lugar de redimir el tiempo. En lugar de perder nuestros días en búsquedas frívolas que no dejan huella duradera, la Escritura nos instruye a ser diligentes en hacer el bien (Tito 3:8).

El contexto del comando de redimir el tiempo nos ayuda a entender cómo es redimir el tiempo y por qué es importante: "Tenga cuidado con cómo vive. No vivas como tontos, sino como aquellos que son sabios. Aprovecha al máximo cada oportunidad en estos días malvados. No actúes irreflexivamente, sino entiende lo que el Señor quiere que hagas. No te emborraches de vino, porque eso arruinará tu vida" (Efesios 5:15-18, NLT). Redimir el tiempo significa que somos cuidadosos en cómo vivimos. Buscamos y empleamos sabiduría (ver Proverbios 2:1-15). Aprovechamos cada oportunidad y la usamos para la gloria de Dios. Pensamos en nuestros planes y nos aseguramos de que se alineen con la voluntad de Dios. Y evitamos actividades vacías y dañinas como emborracharse. ¿Por qué vamos a vivir de esta manera? "Porque los días son malos" (Efesios 5:16). Debemos vencer el mal con el bien (Romanos 12:21).

Jesús enseñó a sus discípulos la necesidad de redimir el tiempo: "Es necesario que trabajemos las obras del que me envió mientras dure el día; viene la noche, cuando nadie puede trabajar" (Juan 9, 4). Jesús fue diligente en cumplir con Su misión. Las distracciones eran tan frecuentes entonces como lo son ahora, pero Él no dejó que ninguna de ellas lo disuadiera de predicar y enseñar la Palabra de Dios. Es por eso que Él había venido (Lucas 4:43). Aunque pasó solo 33 años en esta tierra, Jesús cambió el mundo para siempre porque redimió el tiempo.

Podemos aprender a redimir el tiempo tomando conciencia del hecho de que puede que no tengamos otro día. La canción "Live Like You Were Dying" de Tim McGraw trata sobre redimir el tiempo. Si bien su enfoque está en perseguir las pasiones terrenales en el tiempo que nos queda, las letras hacen un punto importante. Concluyen con este pensamiento: "Algún día espero que tengas la oportunidad de vivir como si estuvieras muriendo". Como cristianos, debemos vivir como si estuviéramos muriendo y perseguir todo lo que Dios nos ha dado para hacer mientras tengamos tiempo. Todo lo que se hace por Cristo en la tierra gana recompensas eternas (Marcos 9, 41). Lo que se hizo por razones egoístas y carnales se quemará y volará (1 Corintios 3:12-15).

Otra manera en que podemos aprender a redimir el tiempo es pidiendo a Dios que nos ayude. Debemos comenzar cada mañana encomendando nuestro día al Señor y pidiéndole que nos ayude a hacer algo ese día que tenga un significado eterno. Al comenzar nuestro día con la eternidad en mente, nos volvemos más conscientes de los empujones espirituales en nuestros corazones. Buscamos maneras de honrar al Señor, ayudar a alguien más o utilizar nuestro tiempo de manera productiva. Sentados en una luz roja, podemos orar por nuestro prójimo. Limpiando el suelo, podemos adorar en canción. En un restaurante, podemos dejar un consejo extra grande junto con un tratado del evangelio o una tarjeta invitando al camarero a la iglesia. Podemos evaluar nuestros dones e intereses y encontrar maneras de invertirlos para el reino de Dios. Ser voluntario, servir en la iglesia, dirigir un ministerio, llevar los estudios bíblicos a las cárceles y prisiones, y estudiar para mostrarnos "aprobados a Dios" son todas formas en que podemos redimir el tiempo (2 Timoteo 2:15).

Santiago 4:14 nos recuerda que nuestras vidas terrenales no son más que una niebla que aparece y luego se evapora rápidamente. Nuestro dinero y posesiones serán entregados a otra persona. Nuestros puestos de trabajo serán ocupados por otros. Nuestras familias pueden recordarnos con cariño, pero seguiremos adelante con vidas que no nos incluyen. Todo lo que queda de nuestras vidas en la tierra es lo que se invirtió en la eternidad. Al final, todo lo que importa es lo que hicimos o no hicimos para redimir el tiempo (Salmo 102:3; 144:4).

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